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Un opéra sur l'histoire des baleiniers basques du Labrador

Une baleine qui nage dans l'océan
L'histoire des Basques qui ont établi une station baleinière à red Bay, au Labrador, au XVIe si
CBC

L'histoire des chasseurs de baleine basques qui avaient établi une station à Red Bay, dans le sud du Labrador, au XVIe siècle, sert d'inspiration à un opéra.

Un étudiant en musique originaire du Labrador, Aiden Hartery, se consacre à ce projet dans le cadre de sa thèse de doctorat en composition musicale à l’Université Western, en Ontario.

« De temps en temps, j’ai le mal du pays. En songeant à des histoires à raconter, j’ai puisé dans la riche histoire et les nombreux contes [de sa province d’origine] », explique-t-il.

Sa recherche d’un sujet de thèse a aussi coïncidé avec la décision de l’UNESCO de faire de la station baleinière basque de Red Bay un site du patrimoine mondial.

Aiden HarteryAiden Hartery, compositeur Photo : Facebook/Aiden Hartery

Il n’en fallait pas plus pour qu’Aiden Hartery décide d’en faire le sujet d’un opéra.

Il s’est mis à faire de la recherche sur ce thème et est tombé sur le testament d’un espagnol, Juan Martinez, resté coincé à Red Bay pendant l’hiver de 1566 et mort l’année suivante.

À partir de cette histoire et d’autres qu’il a pu glaner en poursuivant sa lecture de documents historiques et en discutant avec des historiens au site de Red Bay, son opéra a commencé à prendre forme.

Le chant des baleines

Aiden Hartery s’est donné comme objectif d’incorporer à sa composition le son des baleines que chassaient les Basques, ainsi que celui d’instruments de musique utilisés en Espagne à l’époque de Juan Martinez.

« J’écoute le chant de ces baleines et je peux plus facilement imaginer quels instruments se marient le mieux à ces sons. En faisant des expériences, je suis arrivé à des combinaisons intéressantes », dit-il.

Red Bay, au LabradorL'ancienne station baleinière de Red Bay a été déclarée site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 2013. Photo : UNESCO

Il a l'intention de terminer son opéra d’ici l’été de 2018, mais souhaite qu’il soit joué pour la première fois l’année suivante seulement.

L’épave d’un vaisseau basque découvert entre Red Bay et l’île Saddle, le San Juan, est en cours de restauration en Espagne. Il doit voguer vers Red Bay à l’été de 2019. Aiden Hartery souhaite que son opéra soit joué pour la première fois à Red Bay, avec la réplique du San Juan ancré dans le port.

Terre-Neuve-et-Labrador

Musique