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État d'urgence au complexe nucléaire de Hanford aux États-Unis

Une photo du trou de 7 mètres carrés formé par l'affaissement du tunnel d'entreposage dans le complexe nucléaire de Hanford
Une photo du trou de 7 mètres de diamètre formé par l'affaissement du tunnel d'entreposage dans le complexe nucléaire de Hanford Photo: www.hanford.gov
Radio-Canada

L'état d'urgence a été déclaré au complexe nucléaire de Hanford, au centre-sud de l'État de Washington, aux États-Unis, après l'effondrement partiel d'un tunnel d'entreposage de wagons chargés de déchets nucléaires.

« Près de l’endroit où deux tunnels se rejoignent, il y a un affaissement [de 6 mètres sur 6 mètres] », a déclaré une porte-parole du centre d'information de Hanford. « Il n’y a pas de contamination ou de [radiation] détectée à ce moment », ajoute-t-elle.

Environ 3000 travailleurs aux environs du lieu de l’affaissement ont été invités à se mettre à l’abri dans les bureaux ou les roulottes dès qu’il a été détecté. À 15 h, heure locale, tout le personnel non essentiel a pu quitter les lieux.

Pas de signe de radioactivité

Les résidents des comtés avoisinants de Benton et de Franklin ne sont pas touchés pour le moment. Des mises à jour sont fréquemment affichées sur le site Internet d'urgence de Hanford.

Les tunnels ont été construits à partir de bois et de béton durant la Guerre froide pour entreposer l’équipement contaminé par la production de plutonium.

Un porte-parole du département de l'Écologie de l'État de Washington, Randy Bradbury, a affirmé que les autorités n'ont pas signalé de radiation et que les travailleurs n'ont pas été blessés. Il a précisé qu'aucun travailleur ne se trouvait à l'intérieur du tunnel au moment de son effondrement.

L'accident s'est produit dans une installation connue sous le nom de PUREX, a précisé Randy Bradbury. Celle-ci est située au milieu du vaste complexe nucléaire de Hanford dont la superficie est de 1500 kilomètres carrés, soit trois fois la grandeur de l'île de Montréal. Hanford se trouve près de Richland, à quelque 300 kilomètres au sud-est de Seattle.

Carte montrant l'endroit ou le tunnel s'est effondré. Photo : La Presse canadienne

Une source affirme que les équipes qui effectuent des travaux routiers à proximité ont pu provoquer des vibrations qui ont conduit à l'effondrement. Un message a été envoyé à tout le personnel pour qu'il « sécurise la ventilation dans le bâtiment » et qu'ils « s'abstiennent de manger ou de boire ».

Plus grand dépôt de déchets radioactifs aux États-Unis

Durant des décennies, le complexe de Hanford a fabriqué du plutonium pour les armes nucléaires, notamment pour la bombe lancée sur Nagasaki, au Japon. C'est aujourd'hui le plus grand dépôt de déchets radioactifs des États-Unis. Le complexe renferme environ 211 millions de litres de déchets stockés dans des réservoirs souterrains. Certains réservoirs remontent à la Seconde Guerre mondiale et ont des fuites.

Selon des informations recueillies par CBC News

Environnement