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Un insecte découvert au N.-B. nommé en l’honneur du Canada

Reginald Webster montre l'insecte qu'il a découvert

Le chercheur Reginald Webster a baptisé « Apimela canadensis » un minuscule coléoptère qu'il a découvert au Nouveau-Brunswick en 2008.

Photo : CBC/Catherine Harrop

CBC

Un chercheur à Fredericton s'inspire du 150e anniversaire du Canada pour attribuer un nom à un minuscule insecte qu'il a découvert au Nouveau-Brunswick il y a quelques années.

Le coléoptère, qui ne mesure que de 2 à 4 mm, s’appelle désormais Apimela canadensis. Apimela est le nom du genre, et canadensis signifie « du Canada ».

Reginald Webster a découvert l’insecte près de la rivière Meduxnekeag, à l’ouest de Woodstock, en 2008. Il a passé l’hiver suivant à étudier cette espèce en laboratoire.

« Nous savons bien peu de choses sur ce que font d’aussi petits insectes », dit-il.

M. Webster affirme qu’il s’agit de l’une des 54 espèces d’insectes découvertes dans la province au cours des 10 dernières années.

Le chercheur a aussi découvert d’autres insectes auxquels il a donné auparavant les noms de son fils et d’autres Néo-Brunswickois.

L’Apimela canadensis figurera bientôt dans un livre du Service canadien des forêts, qui portera sur plus de 400 espèces d’Aleocharinae découvertes dans l’est du pays.

Pour le moment, la présence de l’Apimela canadensis n’est documentée qu’au Nouveau-Brunswick. M. Webster dit espérer que d’autres entomologistes découvrent des espèces dans toutes les provinces cette année et leur donnent aussi le nom de canadensis.

D’après le reportage d’Elizabeth Fraser, CBC

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