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Le marathonien Eliud Kipchoge à 25 secondes de la barrière des 2 heures

Eliud Kipchoge

Eliud Kipchoge

Photo : Getty Images / Pier Marco Tacca

Agence France-Presse
Prenez note que cet article publié en 2017 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Le Kényan Eliud Kipchoge est resté juste au-dessus de la barrière des deux heures sur la distance d'un marathon, samedi, avec un temps de 2 h 0 min 25 s réalisé sur le circuit automobile de Monza en Italie.

Les conditions de la tentative, avec notamment la présence de plusieurs équipes de lièvres se relayant pour protéger Kipchoge, interdisent l'homologation de ce résultat comme un record du monde, qui reste donc de 2 h 2 min 57 s, signé en 2014 à Berlin par Dennis Kimetto, un autre Kényan.

Le défi technologique et la grosse opération marketing imaginés par Nike visaient à optimiser un ensemble de conditions et d'éléments (aérodynamique, météo, nutrition, etc.) pour passer sous les deux heures, l'un des seuils mythiques de l'athlétisme.

Même s'il n'y est pas parvenu, Kipchoge a estimé qu'il était possible de briser ce mur. « Peut-être la prochaine fois... Mais je peux désormais dire qu'il est possible pour un humain de courir en dessous des deux heures », a-t-il déclaré après la course.

Outre Kipchoge, deux autres marathoniens de très haut niveau ont pris part à la tentative : l'Éthiopien Lelisa Desisa, vice-champion du monde 2013, et l'Érythréen Zernesay Tadese, médaillé de bronze du 10 000 m des Jeux d'Athènes (2004) et d'argent aux mondiaux de Berlin (2009).

Entourés par des équipes de lièvres qui se relayaient à chaque tour du circuit (2,4 km), qui accueille chaque année le Grand Prix de F1 d'Italie, les trois coureurs étaient équipés de chaussures spécialement élaborées pour l'occasion ainsi que de shorts et de plaques collées sur les mollets dans une optique aérodynamique.

Mais Desisa n'a pas pu tenir le rythme imposé au-delà du cap de la première heure et Tadese a lâché juste après. Sans surprise, la tentative a donc reposé sur les épaules de Kipchoge.

Après 30 kilomètres, le champion olympique du marathon aux Jeux de Rio était encore à la seconde près sur la base de deux heures pile sur la distance. Mais il avait 5 secondes de retard au bout de 35 kilomètres et quelques signes de souffrance sont alors apparus sur le visage et dans la foulée jusque-là irréprochable du Kényan.

Dans la dernière ligne droite, ses lièvres l'ont encouragé en criant et en frappant dans leurs mains, mais Kipchoge avait pris trop de retard.

Au bout du compte, le temps du record du monde est très nettement battu, mais la barrière des 2 heures tient toujours... par 25 petites secondes.

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