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La saison des croisières s’amorce

Le navire Veendam est accosté au port de Québec.

Le navire Veendam est accosté au port de Québec.

Photo : Radio-Canada / Jean-François Nadeau

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2017 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

La saison des croisières est commencée à Québec avec l'arrivée au port du navire Veendam, battant pavillon des Pays-Bas.

Le navire est arrivé à quai tôt jeudi matin avec un peu plus de 1600 passagers à bord. Il devrait quitter Québec vendredi en fin de journée en direction de Montréal, si le niveau élevé du fleuve ne l'empêche pas de passer sous le pont Laviolette à Trois-Rivières.

Le Veendam est le premier de la trentaine de paquebots attendus à Québec d’ici la fin octobre.

Le Port de Québec prévoit une saison record pour les croisières cette année. L'administration espère accueillir quelque 200 000 croisiéristes, soit 50 000 de plus que l'an dernier.

Les célébrations du 150e anniversaire du Canada ne sont pas étrangères à cette saison record, souligne le président-directeur général du port de Québec, Mario Girard.

« Il y a tout le développement prospection commerciale qui commence vraiment à rapporter des fruits solides et les fêtes du 150e du Canada qui commencent vraiment à créer un buzz au niveau des lignes de croisières », dit-il.

Arrêts au quai Paquet?

La fin de semaine du 29 septembre sera la plus achalandée de la saison avec la venue de 7 navires de croisière.

Le Port de Québec pourrait utiliser, au besoin, les installations du quai Paquet à Lévis. Des discussions devraient toutefois avoir préalablement lieu avec les lignes de croisières pour obtenir leur accord.

« Il faut que les gens qui avaient peut-être acheté une croisière qui allait s’arrêter à Québec soient informés qu’ils vont arrêter de l’autre côté. Il y a plusieurs aspects à considérer, qu’on soit capables de tout aller aménager les aspects sécuritaires de l’autre côté », dit Mario Girard.

En tout, 34 navires de croisières feront 131 escales à Québec.

Le port de Québec est actuellement le port sur le Saint-Laurent qui accueille le plus de croisiéristes. L'administration portuaire s'est fixé un objectif de 400 000 visiteurs en 2025.

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