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Un 10e titre à Barcelone pour Nadal

Rafael Nadal
Rafael Nadal Photo: Getty Images / Josep Lago

Les semaines se suivent et se ressemblent pour Rafael Nadal aux tournois sur terre battue. L'Espagnol a triomphé à Barcelone, dimanche, une semaine après avoir enlevé la palme au Masters de Monte-Carlo.

Nadal a décroché une victoire de 6-4 et 6-1 en finale contre Dominic Thiem, incapable de combler le retard après avoir été victime d'un bris au 10e et dernier jeu de la manche initiale.

À Monte-Carlo comme à Barcelone, le Majorquin a célébré un titre pour la 10e fois de sa carrière, un exploit qu'aucun autre joueur de l'ère open n'a réussi. La troisième tête de série tentera de signer un tour du chapeau dans quelques semaines à Roland-Garros, un endroit où il a déjà été couronné à neuf occasions.

Nadal a maîtrisé l'Autrichien au bout de 1 h 30 min de jeu. Après avoir remporté la première manche, le tout n'a été qu'une formalité pour la cinquième raquette mondiale, qui n'a eu qu'à protéger une seule balle de bris.

Tant ses premières balles de service (71 %) que ses deuxièmes (72 %) lui ont permis d'atteindre la Decima devant son public.

Thiem (no 4) a montré de belles aptitudes sur la surface de prédilection du roi de la terre battue. Il lui a toutefois ouvert la porte à un moment clé du duel et ne s'en est jamais remis.

Le finaliste à Barcelone, et actuel 9e raquette mondiale, sera à surveiller lorsque la deuxième manche des tournois du grand chelem s'amorcera à la fin du mois de mai. Il a d'ailleurs éliminé le Britannique Andy Murray (no 1) en demi-finales samedi.

Le sacre de Nadal confirme sa forme ascendante. Il compte cinq présences au tour décisif en sept compétitions cette saison. Il a remporté deux d'entre elles.

Par ailleurs, Roger Federer a annoncé qu'il participera à Roland-Garros, a priori son seul événement de l'année sur terre battue. « Je suis inscrit à Roland-Garros et j'ai l'intention d'y participer. J'avais besoin de me sentir affamé et impatient de jouer avant de passer sur la terre battue. »

« J'ai envie de faire quelque chose là-bas, pas juste faire de la figuration [...] Je veux aller à Paris en me disant : "Voyons ce qui peut se passer, qui sait, je peux enchaîner les victoires, on ne sait pas" », a expliqué le Suisse.

Siegemund triomphe à Stuttgart

L'Allemande Laura Siegemund a comblé un retard au bris d'égalité de la manche ultime pour défaire la Française Kristina Mladenovic 6-1, 2-6 et 7-6 (7/5) en finale du tournoi de Stuttgart.

Siegemund, en retard 1-4, a gagné six des sept points suivants pour l'emporter à domicile.

La joueuse de 29 ans, tombeuse de Simona Halep (no 4) en demi-finales, s'était inclinée à ce stade de la compétition l'année dernière devant sa compatriote Angelique Kerber.

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