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L’Ontario équilibre son budget et couvrira les médicaments pour les jeunes

Photo de Charles Sousa au pupitre pour le budget de l'Ontario 2017
Charles Sousa, ministre des Finances de l'Ontario Photo: Radio-Canada / Michel Bolduc
Radio-Canada

Après neuf années de déficit, l'Ontario sort du rouge, comme l'avait promis le gouvernement, qui investit également des milliards de dollars en santé et en éducation, à un an des prochaines élections.

Un texte de Michel Bolduc; infographies de Vincent Wallon

Faits saillants du budget 2017-2018 :

  • Médicaments gratuits pour les jeunes (moins de 25 ans)
  • 7 milliards de plus sur trois ans pour la santé
  • 6,4 milliards de plus sur trois ans pour l’éducation
  • Hausse immédiate de 2 $/cartouche de la taxe sur le tabac
  • Permet à Toronto d’imposer une taxe hôtelière, s’appliquant à Airbnb
  • Baisse de 17 % des factures d’électricité + taxe sur les acheteurs étrangers de maisons (déjà annoncé)

Priorité : santé

Nouveau programme d'assurance médicaments pour les jeunesMesures budgétaires pour les familles Photo : Radio-Canada / Vincent Wallon

La grande surprise du budget ontarien de plus de 141 milliards de dollars est la création d’un programme de gratuité des médicaments d'ordonnance pour les jeunes.

Ce programme sera le premier en son genre au Canada.

Charles Sousa, ministre des Finances de l'Ontario

Détails du programme :

  • Lancement le 1er janvier
  • Pas de franchise
  • Pas de quote-part
  • Tous les enfants et les jeunes adultes seront couverts, quel que soit leur revenu ou celui de leurs parents.
  • Coût : 465 millions/an

Le gouvernement libéral annonce ce qu'il qualifie d'assurance-santé Plus, alors que le NPD promettait récemment d’établir un programme d’assurance médicaments universel, s’il prend le pouvoir en juin 2018.

Photo de GenevièveGeneviève Tellier, politologue à l'Université d'Ottawa Photo : Radio-Canada / Michel Bolduc

Les libéraux, au pouvoir depuis 14 ans, tirent actuellement de l’arrière sur les conservateurs et les néo-démocrates dans les sondages, qui indiquent également que Kathleen Wynne est la première ministre la moins populaire au Canada.

Nouvelles mesures pour les aînés : crédit d'impôt pour le transport en commun et 250 millions pour les soins à domicileLes aînés tirent profit du budget. Photo : Radio-Canada / Vincent Wallon

En santé, le gouvernement ontarien réinvestit également dans les hôpitaux (518 M$) et la réduction des temps d’attente (890 M$ sur 3 ans).

Les libéraux imposent une taxe de 15 % sur les acheteurs étrangers de maisons.L'impact du budget sur les jeunes couples Photo : Radio-Canada / Vincent Wallon

Déficit et privatisation

Le ministre des Finances tient parole et équilibre le budget cette année. La nouvelle plaira aux électeurs si l’on se fie aux sondages, souligne la professeure Geneviève Tellier de l’Université d’Ottawa.

Il s’agit toutefois d’un « équilibre précaire », qui ne tient qu’à un fonds de réserve de 600 millions, ajoute la politologue.

De 129 milliards de dollars en 2014-2015 à 141 milliards de dollars en 2017-2018Évolution des dépenses annuelles en Ontario de 2014 à 2018 Photo : Radio-Canada

Pour sortir du rouge, le gouvernement dépend également de :

Photo d'une affiche vendue devant une maisonCette maison jumelée de l'est de Toronto s'est vendue plus de 1 M$, plus tôt en avril. Photo : Radio-Canada / Michel Bolduc

L’effet Trump

Le gouvernement ontarien prévoit un taux de croissance moyen de 2,1 % annuellement de 2017 à 2020, soit légèrement plus que la moyenne canadienne (1,9 %).

Photo de Jean-PaulJean-Paul Lam, professeur d'économie à l'Université de Waterloo Photo : Radio-Canada / Michel Bolduc

Toutefois, selon le professeur d’économie Jean-Paul Lam de l’Université de Waterloo, les libéraux pourraient rater leur cible si des facteurs extérieurs, comme une surtaxe américaine sur les importations ou une réduction significative du taux d'imposition des sociétés aux États-Unis, viennent brouiller les cartes.

Par ailleurs, la dette de l’Ontario continuera à augmenter cette année, atteignant 311 milliards. Les intérêts sur la dette coûteront plus de 11,5 milliards aux contribuables en 2017-2018.

Le gouvernement se défend en disant que le ratio de la dette par rapport au PIB est à la baisse.


Réactions

Photo de Patrick Brown au pupitre Patrick Brown, chef du Parti conservateur de l'Ontario Photo : Radio-Canada / Michel Bolduc

De son côté, le chef de l’opposition conservatrice, Patrick Brown, accuse les libéraux de « manipuler » les chiffres pour en arriver à un budget équilibré. Selon lui, le gouvernement a en fait un déficit d’exploitation de 5 milliards, notamment parce que la vente d’actifs comme Hydro One prive la province de redevances.

C’est sans parler, dit-il, de la dette, qui a doublé depuis que les libéraux ont pris le pouvoir.

« Leur plan dispendieux pour l’électricité ne s’attaque pas aux racines du problème », ajoute Patrick Brown.

Photo d'Andrea Horwath au pupitreAndrea Horwath, chef du NPD de l'Ontario Photo : Radio-Canada / Michel Bolduc

Pour sa part, la chef néo-démocrate, Andrea Horwath, affirme que la première ministre Wynne « ne comprend pas les besoins des Ontariens ».

Selon elle, le nouveau programme libéral d’assurance médicaments pour les jeunes a l’air « improvisé », comparativement à la proposition du NPD. Mme Horwath souligne que le tiers des Ontariens n’ont pas une assurance privée.

Projets non financés

  • Le budget mentionne le projet d'université franco-ontarienne, mais n'accorde pas de financement à cet effet.
  • Même chose pour les projets de nouvelle ligne de métro au centre-ville de Toronto et de prolongement vers le nord de la ligne de métro Yonge.
  • Le budget ne contient pas d'argent neuf pour le logement social à Toronto, une situation dénoncée par le maire John Tory.

Toronto

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