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La doyenne du Canada souffle 112 bougies

Ellen Gibb
Née à Winnipeg en 1905, Ellen Gibb compte 9 petits-enfants, 22 arrière-petits-enfants et 10 arrière-arrière-petits-enfants. Photo: Gracieuseté de la famille Crozier
Radio-Canada

L'arrière-arrière-grand-mère Ellen Gibb souffle les bougies de son 112e gâteau d'anniversaire, mercredi, gardant ainsi son titre de personne la plus vieille au Canada, record qu'elle détient depuis le 11 janvier 2016.

La Manitobaine d’origine compte 9 petits-enfants, 22 arrière-petits-enfants et 10 arrière-arrière-petits-enfants.

Ellen Gibb avec son petit-fils en 1960Ellen Gibb avec son petit-fils, Dave Crozier, dans la résidence de Sue Crozier à North Bay, en 1960. Photo : Gracieuseté de la famille Crozier

« Elle a encore l’esprit aiguisé. Elle est toujours dans le coup. Son plus grand défi, c’est la détérioration de son audition », explique Dave Crozier, le petit-fils de Mme Gibb.

L’homme de 57 ans atteste que sa grand-mère bénéficie d’une bonne qualité de vie à North Bay, où elle vit avec sa fille Sue Crozier, la mère de M. Crozier. La centenaire se déplace en fauteuil roulant et reçoit des aides-soignantes chez elle quatre fois par jour.

« [Ma grand-mère] reste éveillée toute la journée. Elle ne fait pas vraiment de siestes. Elle est très contente », assure-t-il.

Une chic fille des Prairies

Née à Winnipeg en 1905, Ellen Gibb a survécu à ses frères et soeurs, dont la plupart ont fêté leurs 90 ans, mais sans devenir centenaires. Adolescente, elle a reçu le petit nom de « Dolly » pendant qu'elle travaillait dans le grand magasin Eaton's, en raison de son excellent sens de la mode.

« Elle a toujours été bien mise », soulève M. Crozier.

Sa formule, c’était toujours une petite robe noire et un collier de perles. Je peux encore la voir, chaussée de talons hauts, en train de passer l’aspirateur dans sa petite maison. Elle n’a même pas enfilé un pantalon avant d’avoir 100 ans.

Dave Crozier, petit-fils d'Ellen Gibb

La Winnipégoise a malheureusement dû quitter son emploi en 1928, car, cette année, elle a épousé David Gibb et, à l’époque, Eaton’s n’employait pas des femmes mariées.

Ellen Gibb à 18 ansUne photo d'Ellen Gibb, à 18 ans. « C’est une dame élégante. Je ne l'ai jamais entendue émettre un gros mot », dit Dave Crozier, le petit-fils de la doyenne du Canada. Photo : Gracieuseté de la famille Crozier

En 1941, après la naissance de leurs deux enfants, M. Gibb a été muté par la Compagnie des chemins de fer nationaux du Canada et le couple a installé sa petite famille à Thunder Bay, qui s’appelait alors Fort William. M. Gibb est décédé en 1968, à l’âge de 62 ans.

La trisaïeule est restée dans sa douillette maison de deux chambres à Thunder Bay jusqu’à ce qu’elle devienne centenaire et emménage chez sa fille à North Bay, ville située à 400 km au nord-ouest d’Ottawa.

Ma grand-mère est la plus vieille “parente hélicoptère” du monde. Je suis convaincu qu’elle s’accroche seulement pour pouvoir prendre soin de ma mère.

Dave Crozier, petit-fils d'Ellen Gibb

Les secrets de sa longévité

La famille de Mme Gibb attribue sa longévité à son hérédité, à une alimentation saine – mais seulement en modération – ainsi qu’à la consommation d'une abondance de crème et de beurre.

« Tous ces “mauvais aliments”, elle les a toujours mangés », révèle son petit-fils, dans un éclat de rire.

Ellen Gibb entourée de sa familleEllen Gibb (assise, à g.) est la matriarche de 41 petits enfants, arrière-petits-enfants et arrière-arrière-petits-enfants, dont certains se sont réunis lors d'une célébration pré-anniversaire au cours du week-end pascal. Photo : Gracieuseté de la famille Crozier

M. Crozier avance également que sa grand-mère ne conduisait que rarement une voiture, choisissant plutôt de se déplacer à pied. En outre, Mme Gibb n’a jamais fumé et n’a commencé à boire de l’alcool que dans ses soixante-dix ans, se délectant de temps en temps d’un petit scotch.

À l’heure actuelle, « Dolly » Gibb ne peut se passer de ses rituels quotidiens, soit une bière vers 14 h et écouter l’émission américaine Wheel of Fortune.

« Il ne faut surtout pas l’interrompre pendant son émission! », rigole M. Crozier.

Bien qu’elle soit doyenne du Canada, selon l’organisme de chercheurs Gerontology Research Group, Ellen Gibb est la 42e personne la plus âgée au monde.

Selon un texte de Marina von Stackelberg (CBC News)

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