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Attaque chimique en Syrie : trop tôt pour tirer des conclusions, disent Moscou et Damas

Une victime d'une présumée attaque à l'arme chimique dans le nord de la Syrie est transportée sur un brancardier.
Une victime d'une présumée attaque à l'arme chimique dans le nord de la Syrie est traitée en Turquie. Photo: La Presse canadienne / DHA/AP
Radio-Canada

Alors qu'un bras de fer se poursuit au Conseil de sécurité des Nations unies sur une résolution visant à lancer une enquête sur les récentes opérations militaires meurtrières imputées au régime syrien, Damas et son allié russe ont mis en garde l'Occident jeudi contre toute conclusion hâtive.

Le projet de résolution a été déposé dans la foulée d’attaques au gaz chimique – possiblement au gaz sarin – qui auraient été perpétrées dans la ville de Khan Cheikhoun, dans le nord de la Syrie, mardi. Les attaques, qui auraient été menées par l'aviation syrienne selon les pays occidentaux, ont fait 100 morts, dont plusieurs dizaines d'enfants, mardi.

L'armée syrienne « n'a pas utilisé et n'utilisera jamais » des armes chimiques contre son propre peuple, « pas même » contre les rebelles et les djihadistes, a martelé le chef de la diplomatie syrienne Walid Mouallem.

Je peux vous assurer une nouvelle fois que l'armée arabe syrienne n'a pas utilisé et n'utilisera jamais ce genre d'armes contre notre propre peuple, contre nos enfants, pas même contre les terroristes qui ont tué notre peuple.

Le ministre syrien des Affaires étrangères, Walid Mouallem

Le Kremlin, allié indéfectible du régime Assad, a indiqué que « l’usage d’armes chimiques était absolument inadmissible » et que l’armée syrienne devait agir pour éviter que ce type d’arsenal ne tombe entre les « mains des terroristes ».

Le porte-parole de Vladimir Poutine, Dmitri Peskov, a toutefois soutenu qu’il était trop tôt pour tirer des conclusions sur les circonstances de l’attaque dans la ville de Khan Cheikhoun.

C'est un crime monstrueux, mais il serait erroné de mettre une étiquette [pour identifier les auteurs].

Le porte-parole de Vladimir Poutine, Dmitri Peskov

Dmitri Peskov a invité les pays de la coalition internationale à faire preuve de retenue avant de lancer des accusations contre le gouvernement de Bachar Al-Assad, citant le manque de preuves « objectives ».

« Immédiatement après la tragédie, personne n'a eu accès à cette région. Les données auxquelles la partie américaine ou nos collègues d'autres pays pourraient avoir eu accès ne peuvent pas avoir été fondées sur des faits objectifs », a-t-il précisé.

Le président Poutine a lui-même déclaré qu'il était « inacceptable d'accuser sans preuve » au cours d'un entretien avec son homologue israélien, Benyamin Nétanyahou, sur la question.

Les gouvernements russes et syriens soutiennent tous deux que le raid aérien mené mardi visait un « entrepôt de munitions » appartenant aux rebelles du Front Al-Nosra, autrefois affilié à Al-Qaïda.

Selon eux, la propagation de gaz chimique dans les rues de Khan Cheikoun serait attribuable à une fuite des produits entreposés dans le bâtiment.

Pas d'images de victimes de Khan Cheikhoun à la télévision russe

Si les images des conséquences des attaques chimiques de mardi ont abondamment été relayées dans les médias occidentaux, la couverture a été plus discrète du côté de la Russie. Vremia, le rendez-vous du soir de la télévision publique russe, a notamment relégué l’affaire en milieu de bulletin, sans diffuser d’images des victimes. Vremia a de plus choisi d’aborder la crise en parlant des accusations lancées par les pays occidentaux et leur supposée affiliation aux rebelles syriens.

Vers un nouveau bras de fer

Alors que les appels se multiplient en faveur d’une enquête sur les plus récentes opérations de l’aviation syrienne, tout porte à croire que les membres permanents et non permanents du Conseil de sécurité se buteront à un nouveau veto de la Russie.

Le pays a déjà signifié son intention de s’opposer à la résolution, l’ayant qualifiée « d’inacceptable » lors de sa présentation initiale mardi, dans le cadre d’une réunion d’urgence du Conseil de sécurité.

La résolution en bref

Le projet de résolution réclame du gouvernement syrien qu'il fournisse aux enquêteurs internationaux les plans et registres de vols de son aviation et les noms des chefs d'escadrons de ses hélicoptères, et qu'il laisse les enquêteurs de l'ONU accéder aux bases aériennes d'où aurait pu être menée l'attaque chimique. La résolution demande également au secrétaire général de l’ONU de produire un rapport mensuel sur l’état de la coopération du gouvernement syrien à l’enquête sur l’usage d’armes chimiques en Syrie.

Ni Moscou ni Damas n’ont semblé fléchir face aux menaces de l’administration Trump, qui a durci le ton face au régime de Bachar Al-Assad, en évoquant la possibilité d'une action unilatérale.

L'administration américaine dit examiner les possibles options militaires pour réagir à cette attaque à l'arme chimique qui a fait changer d'avis Donald Trump sur la Syrie.

Walid Mouallem a rappelé que les membres permanents du Conseil de sécurité avaient, en vertu des principes fondateurs de l’ONU, la responsabilité « de préserver la paix et la sécurité dans le monde ».

« De ce fait, ils ne peuvent pas agir de manière unilatérale », a-t-il soutenu.

Walid Mouallem ne s’est pas opposé à une commission d’enquête sur les attaques chimiques, mais a soutenu qu'elle se devait d'être « impartiale, non politisée et largement représentative ».

Syrie : l'engrenage de la guerre  
Avec les informations de Reuters, et Agence France-Presse

International