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Washington durcit le ton après l'attaque chimique en Syrie

Le reportage de Christian Latreille
Radio-Canada

L'attaque chimique qui aurait été commise par le régime syrien provoque un nouveau bras de fer entre l'Occident et la Russie au Conseil de sécurité de l'ONU.

Les États-Unis ont eu des propos très durs, prévenant que les États devaient prendre leurs responsabilités quand les Nations unies échouaient à agir collectivement.

La paix n'intéresse pas [le président Al-Assad], la Russie et l'Iran. L'illégitime gouvernement syrien, dirigé par un homme sans conscience, a commis des atrocités contre son peuple. Lorsque les Nations unies manquent constamment à leur devoir d'agir collectivement, il arrive des moments dans la vie des États où nous sommes obligés d'agir nous-mêmes.

L'ambassadrice des États-Unis à l'ONU, Nikki Haley

La vision de Trump a « beaucoup changé »

Le président des États-Unis, Donald Trump, a déclaré que l'attaque chimique - qui a fait 86 morts, dont 30 enfants et 20 femmes – représentait une « insulte à l'humanité qui ne peut pas être tolérée ».

Il a ensuite ajouté que l'attaque lancée mardi contre une ville contrôlée par les rebelles dans le nord de la Syrie « franchit plusieurs, plusieurs lignes » et que sa vision du régime Al-Assad avait par conséquent « beaucoup changé. »

Il a martelé que ces « actes odieux par le régime d'Assad ne peuvent pas être tolérés », sans toutefois indiquer ce qu'il comptait faire.

Pour sa part, le chef de la diplomatie, Rex Tillerson, qui doit se rendre à Moscou le 11 avril, a mis en garde la Russie quant à son soutien indéfectible au régime syrien.

« Inacceptable », dit Moscou

Réuni d’urgence pour traiter l’attaque chimique présumée survenue mardi, le Conseil de sécurité s’est buté à une fin de non-recevoir de la part de Moscou, allié du régime de Bachar Al-Assad. La Russie a qualifié le projet de résolution d’« inacceptable ».

Le vote a donc été repoussé à jeudi, afin de laisser du temps aux Occidentaux pour négocier avec la Russie.

La résolution de la discorde

Le projet de résolution réclame du gouvernement syrien qu'il fournisse aux enquêteurs internationaux les plans et registres de vols de son aviation et les noms des chefs d'escadrons de ses hélicoptères, et qu'il laisse les enquêteurs de l'ONU accéder aux bases aériennes d'où aurait pu être menée l'attaque chimique.

La résolution demande également au secrétaire général de l’ONU de produire un rapport mensuel sur l’état de la coopération du gouvernement syrien à l’enquête sur l’usage d’armes chimiques en Syrie.

Le secrétaire général de l'ONU, Antonio Guterres, a dit avoir bon espoir que le Conseil « prendra ses responsabilités » en adoptant une résolution sur l’attaque. « Il nous faut une enquête claire pour lever tous les doutes, et il faudra rendre des comptes sur cette base », a-t-il ajouté.

L'ambassadeur français à l'ONU, François Delattre, a indiqué que les négociations se déroulaient dans un bon état d'esprit et qu'il espérait un vote le plus rapidement possible, peut-être même dès jeudi.

Cependant, d'autres diplomates ont paru plus pessimistes, prédisant un nouveau veto russe.

Des enfants hospitalisés en SyrieDes enfants sont hospitalisés à la suite de la présumée attaque chimique du régime syrien de Khan Cheikhoun. Photo : Getty Images / Mohamed Al-Bakour

Chrystia Freeland soutient la résolution

Le Canada exhorte les pays qui siègent au Conseil de sécurité des Nations unies à appuyer la résolution condamnant l'attaque en Syrie.

La ministre des Affaires étrangères, Chrystia Freeland, a dit qu'elle avait envoyé un message très clair à ce sujet un peu plus tôt, lors de la conférence sur la Syrie à Bruxelles, « en présence d'un représentant de la Russie ».

Elle a plaidé qu'il était « absolument essentiel qu'une enquête méticuleuse et claire soit menée sur cette attaque, et que ceux qui ont perpétré cet acte répréhensible en soient tenus responsables ».

Au Conseil de sécurité, la France a appelé la Russie à exercer l'influence dont elle dispose sur le régime Assad et a exhorté les États-Unis à s'impliquer sérieusement afin de trouver une issue politique au conflit.

« Nous parlons de crimes de guerre », a dit l'ambassadeur français à l'ONU, François Delattre.

L'ambassadeur britannique Matthew Rycroft a interpellé le représentant russe

Quel est votre projet? Quel est votre plan pour mettre fin à ses attaques d'une horreur insensée? Nous avions un plan et nous avions un soutien, mais vous l'avez rejeté pour protéger Assad.

L'ambassadeur britannique Matthew Rycroft

L'attaque la plus meurtrière depuis 2013

Cette exposition à des armes chimiques, dont la réalité n'est pas démentie par Damas et Moscou, est la plus meurtrière en Syrie depuis le bombardement au gaz sarin qui a fait plusieurs centaines de morts dans la région de la Ghouta, près de Damas, en 2013.

Les États-Unis avaient été sur le point de riposter militairement avant que Barack Obama n'y renonce.

Un panneau indiquant que des armes peuvent exploser est posé sur une route alors qu'un motocycliste poursuit sa route.Deux hommes sur une motocyclette circulent dans la ville de Khan Cheikhoun, où des bombes chimiques ont tué des dizaines de personnes. Photo : Reuters / Ammar Abdullah

Des témoins

La coalition nationale, une composante de l'opposition syrienne, a attribué l’attaque chimique au « régime du criminel Bachar ».

Et le commandant de l'Armée libre d'Idlib, Hassan Hadj Ali, affirme que l’attaque ne ciblait aucune position militaire rebelle. « Tout le monde a vu l'avion quand il a largué les gaz », a-t-il déclaré à Reuters.

« De même, tous les civils de la zone savent qu'il n'y a aucune position militaire ici, ni emplacement de fabrication [d'armes]. Les différentes composantes de l'opposition ne sont pas capables de produire ces substances », a-t-il ajouté.

Moscou à la défense de Damas

La Russie soutient qu’un bombardement de l’armée syrienne a touché un entrepôt d’armes chimiques des rebelles, ce qui a provoqué la diffusion dans l’air de gaz toxiques.

« Sur l'emplacement du dépôt, il y avait des ateliers de fabrication d'armes chimiques », a déclaré le porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères, Igor Konachenkov.

Des symptômes révélateurs

Selon des médecins qui ont traité des patients après le raid aérien, les symptômes observés s’apparentent à ceux que l'on attribue à des victimes d’une attaque chimique.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) confirme que les symptômes observés sur les victimes sont compatibles avec une exposition à des produits chimiques de la catégorie des agents neurotoxiques.

Ce type d'armes est interdit par la loi internationale, car elles représentent une barbarie intolérable.

Le directeur du Programme de gestion des situations d'urgence sanitaire de l'OMS, Peter Salama

Le gouvernement américain a déjà indiqué que l'agent chimique utilisé était du gaz sarin.

Avec les informations de Agence France-Presse, Reuters, et La Presse canadienne

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