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La popularité grandissante du jeu Overwatch

Image tirée du jeu Overwatch
Image tirée du jeu Overwatch Photo: Blizzard Entertainment

De nouvelles compétitions régionales et internationales d'Overwatch ont émergé depuis la sortie du jeu, en mai 2016. En plus, une ligue officielle de ce jeu est sur le point d'être créée et la deuxième édition de la coupe du monde a été annoncée, générant au passage un engouement notable au Québec. Quelles sont donc les raisons qui font qu'Overwatch se démarque à l'échelle mondiale?

Un texte de Simon Rail Laplante

Sorti en mai 2016, le jeu Overwatch de Blizzard Entertainment continue de gagner rapidement en popularité dans le monde des sports électroniques : plus de 25 millions de joueurs s’y adonnent, détrônant ainsi plusieurs jeux bien établis depuis longtemps (comme Starcraft 2 et Dota 2).

Si l’on compare cet engouement avec celui d’autres jeux au moment de leur lancement, on peut dire que c’est la première fois que la communauté de joueurs assiste à une frénésie aussi instantanée.

Finale du jeu Overwatch lors de la compétition Lan ETSFinale du jeu Overwatch lors de la compétition Lan ETS Photo : Radio-Canada / Simon Rail Laplante

Un jeu qui charme les institutions sportives québécoises

Overwatch ne suscite pas d’enthousiasme seulement auprès des joueurs professionnels : de plus en plus d’institutions scolaires s’intéressent aux avantages qu’un programme de sports électroniques peut apporter à leurs étudiants. Après le Cégep de Matane le 15 février dernier, c’est au tour du Centre de formation professionnelle (CFP) des Riverains, à Repentigny, de se doter d’un programme intégrant les jeux vidéo compétitifs au cheminement de ses étudiants, et ce, par l’entremise de plusieurs jeux tel qu'Overwatch.

« Le jeu est récent – ce qui nous plaît, car on débute tous ensemble sur ce jeu, explique Patrick Rajotte, agent de développement au CFP des Riverains. Ça donne lieu à d’extraordinaires échanges entre les joueurs. Rien de mieux pour se coller à la réalité des jeunes que d’y aller avec "la saveur du mois"! »

Image tirée du jeu OverwatchImage tirée du jeu Overwatch Photo : Blizzard Entertainment

Pour la ligue étudiante de sports électroniques Cyber Espoirs (LCE), qui réunit des équipes issues d’établissements d’éducation supérieure de partout au Québec, le choix du jeu Overwatch s’est aussi imposé de lui-même pour sa première saison d’existence.

« La scène sportive d’Overwatch est encore "vierge", et il y a un très gros potentiel à long terme, mentionne François Savard, coorganisateur de la ligue Cyber Espoirs. Le design de ce jeu se prête mieux [que d’autres] aux programmes scolaires du Québec par son aspect "cartoonesque", qui attire un plus large public. »

Selon François Savard, le principe du jeu reste simple et sans préjugés culturels si on le compare, par exemple, à Counter-Strike : Global Offensive, dans lequel les joueurs incarnent des terroristes qui doivent poser une bombe pour faire exploser un objectif.

Overwatch sur la scène internationale

Récemment, les détails au sujet de la deuxième édition de la coupe du monde pour Overwatch ont été dévoilés par Blizzard Entertainment, le studio qui a conçu le jeu. Les 50 pays qui obtiendront le meilleur classement mondial s’affronteront dans un tournoi, puis dans des matchs éliminatoires à l’occasion du congrès BlizzCon 2017.

Image tirée du jeu OverwatchImage tirée du jeu Overwatch Photo : Blizzard Entertainment

Le Canada est actuellement au 7e rang mondial – de quoi faire grandir la passion des professionnels de ce jeu.

« C’est la première fois que je vois un engouement de ce genre au Québec pour un jeu, explique David Goulet, qui s’adonne aux jeux vidéo de manière professionnelle. Overwatch arrive à un bon moment, car les sports électroniques commencent à être bien acceptés ici, au Québec, même si on est en retard sur le reste du monde. »

Même si la communauté d’Overwatch continue de s’accroître rapidement, League of Legends reste le leader toutes catégories confondues avec ses 100 millions d’utilisateurs uniques.

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