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Orbite suspend ses activités à Cap-Chat

Usine de Technologies Orbite
Usine de Technologies Orbite Photo: Radio-Canada / Claude Côté

Orbite n'a pas pu produire de l'alumine haute pureté, pour le premier trimestre de 2017 comme promis. Un délai de huit mois et un financement de 8 millions de dollars sont encore nécessaires. En attendant de trouver une solution, les activités sont suspendues.

Un texte de Jean-François Deschênes

La dernière mise à jour publiée vendredi peu avant 22 heures précise que le retard s'explique par un problème avec un système de chauffage fabriqué par un sous-traitant.

L’équipement ne serait pas assez robuste et n’atteindrait pas de manière fiable la capacité de production qu’exige la Société pour fabriquer les 3 tonnes par jour d’alumine haute pureté, précise le communiqué. L’objectif ultime d’Orbite est de produire 5 tonnes par jour.

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Orbite examine maintenant « Tous les recours juridiques disponibles » pour récupérer une partie de son investissement parce que le système en question ne respecterait pas les spécifications et les performances promises. L'entreprise insiste qu'il ne s'agit pas d'un problème lié à la technologie.

Extrait du communiqué : « La Société examine tous les recours juridiques disponibles pour récupérer une partie importante des coûts et des dommages associés encourus »Extrait du communiqué du 31 mars 2017 Photo : Radio-Canada / Benoit Bélanger

Toutefois, une solution permanente est possible selon la Société, mais il faut du temps et de l’argent ce qu'elle n’a pas. Les opérations sont donc suspendues en attendant de tout mettre en place.

Elle étudie les options pour réunir les 8 millions de dollars nécessaire pour continuer le travail à Cap-Chat.

Une réclamation d’assurances a aussi été déposée pour récupérer une partie des pertes durant les temps d’arrêt. Une autre réclamation pourrait aussi être déposée pour retrouver les frais fixes durant les réparations à venir. La limite de la police pour perte d’exploitation est de 22 millions de dollars.

Cependant, l’assureur n’a pas confirmé s’il paiera ou non ces réclamations.

L'alumine haute pureté sert à la conception d'équipements à la fine pointe de la technologie comme les écrans d'iPhone L'alumine haute pureté sert à la conception d'équipements à la fine pointe de la technologie comme les écrans d'iPhone Photo : Radio-Canada / Jean-François Deschênes

Dans le communiqué, Orbite précise qu’elle ne pourra pas respecter ses clauses de ses facilités de crédit ce qui veut dire que les prêteurs peuvent donc demander un remboursement.

Le chef de la direction d’Orbite, Glenn Kelly écrit qu'il s'agit pour lui d’une période difficile

La suspension des opérations et le retard conséquent de la génération de revenus en raison d'un problème externe d'équipement sont extrêmement aggravants.

Glenn Kelly, chef de la direction d’Orbite

M. Kelly continue de croire dans la technologie d’Orbite et ajoute qu’il reste beaucoup de travail à faire « Orbite continue d'évaluer, avec ses partenaires, toutes les alternatives légales et financières disponibles et s'engage à faire tout ce qui est nécessaire pour reprendre la production le plus tôt possible »

Une demande d'entrevue a été demandée au chef de direction, mais il n'a pas rappelé. Toutefois, une rencontre avec les actionnaires est prévue lundi matin.

Il nous a été impossible de connaître l'impact précis sur la suspension des activités sur la quanrantaine d'employés de l’usine de Cap-Chat. Orbite enploie au total une soixantaine de personnes dans la province.

Maire confiant

Le maire de Cap-Chat Judes LandryLe maire de Cap-Chat Judes Landry Photo : Radio-Canada / Jean-François Deschênes

Le maire de Cap-Chat dit avoir discuté de la situation avec le directeur de l'usine.

Il garde espoir que l'usine pourra produire de façon commerciale ses premières tonnes d'alumine haute pureté à la fin de cette pause de huit mois.. « Durant cette période de pause-là, il y a des employés qui vont être mis à pied. Il va y avoir un peu de monde là-dedans pour remédier au problème qu'ils ont là » affirme-t-il.

Je suis confiant qu'ils vont rouvrir dans huit mois parce que la matière première est là et il y a y a pas mal d'argent de mis dans cette usine-là

Judes Landry, maire de Cap-Chat

Orbite

Comme le projet de 127 millions de dollars n’a pas encore produit de façon commerciale, il est impossible pour la compagnie d’engranger des profits et ne peut compter que sur les investisseurs.

Vendredi le titre à la bourse de Toronto s’échangeait à 0,24$.

Jusqu’à présent, Orbite a expédié 32 échantillons à 19 clients potentiels. Une vingtaine d’autres prospects attendent aussi leurs échantillons.

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