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La « liberté totale » maintenant absente en télévision, déplore Janette Bertrand

L'auteure, animatrice et intervieweuse Janette Bertrand, devant un fond noir, regarde la caméra en souriant.
L'auteure, animatrice et intervieweuse Janette Bertrand Photo: La Presse canadienne / Paul Chiasson
La Presse canadienne

L'auteure, animatrice et intervieweuse Janette Bertrand estime qu'il n'est plus possible d'avoir en télévision la « liberté totale » dont elle jouissait du temps des télédramatiques Avec un grand A, estimant que l'on produit surtout des « semi-Netflix ».

« Ce sont les diffuseurs qui ne veulent plus. C'est dépassé. Maintenant, le problème avec la télévision, c'est que nos concurrents, ce n'est pas TVA, ce n'est pas Radio-Canada, les concurrents, c'est Netflix, et il faut que ça aille vite comme ça. Un meurtre à la minute, il faut qu'il arrive quelque chose. On n'a pas les moyens de faire ça. Alors on fait des semi-Netflix, et c'est bon. C'est bon. Mais des endroits où réfléchir, où poser un problème [il n'y en a plus] », a dit Mme Bertrand.

La grande figure de la télévision et de la radio a soutenu qu'avec les 53 épisodes d'Avec un grand A dans les années 1980, elle pouvait aborder des thématiques – comme la prostitution, la violence conjugale ou la schizophrénie – dont personne ne parlait et en parler avec une très grande liberté.

Ç'a été une période de ma vie tout à fait extraordinaire, où j'avais la liberté totale. Une grande, grande liberté que je n'aurais plus maintenant

Janette Bertrand, auteure, animatrice et intervieweuse

Don d'archives à la BAnQ

Mme Bertrand a tenu ces propos en entrevue avec La Presse canadienne, alors qu'elle faisait officiellement don de ses archives à Bibliothèque et Archives nationales du Québec (BAnQ), lundi soir, à Montréal.

Constitué de deux mètres linéaires de documents – selon la description fournie par BAnQ –, le fonds d'archives accessible au public porte sur la carrière littéraire, radiophonique, télévisuelle et théâtrale de Janette Bertrand, aujourd'hui âgée de 92 ans.

De l'aveu même de Mme Bertrand, elle n'était pas d'un « naturel à conserver », disant n'avoir rien de ses premières années à la radio ou de ses textes pour ses émissions en direct à la télévision.

Parmi les archives de Télé-Québec conservées à BAnQ, on trouve plusieurs centaines de photographies captées sur les plateaux des émissions S.O.S j'écoute, Avec un grand A et Parler pour parler.

Dans les télédramatiques d'Avec un grand A, Mme Bertrand a dirigé nombre d'acteurs au talent remarquable, tels que Janine Sutto, Élise Guilbault, Ginette Reno, Marc Labrèche et Gaétan Labrèche.

En entrevue, Mme Bertrand a dit avoir grandement apprécié la direction d'acteurs, un aspect de son travail plus méconnu selon elle. Elle s'y remettrait volontiers, « si la demande venait », mais elle n'écrirait plus pour la télévision. Ses essais et romans, ces dernières années, comblent son besoin d'écriture, et elle se félicite de leur popularité, particulièrement de son autobiographie Ma vie en trois actes, et dit travailler à un nouveau roman.

L'auteure, animatrice et intervieweuse se réjouit de ce don d'archives, tout en ajoutant un peu à la blague qu'il s'agit à ses yeux d'« un cadeau "vieux", d'un geste "vieux" », alors qu'elle s'estime encore jeune.


Quelques faits saillants de la carrière de Janette Bertrand

1950 – Au Petit Journal, elle écrit une chronique intitulée Opinions de femmes. Elle y tient ensuite le courrier du coeur, et ce pendant 17 ans, en plus d'une autre chronique, L'agence matrimoniale de Janette.

1954 à 1960 – Elle écrit les textes et interprète un des deux principaux rôles de la comédie de situation Toi et moi à Radio-Canada.

1969 à 1974 – Elle est auteure et interprète pour l'émission Quelle famille à Radio-Canada, y jouant en compagnie de son mari, Jean Lajeunesse, et de certains de ses enfants. Elle a fait évoluer la mentalité de la famille québécoise, en y présentant une famille ouverte à la discussion plutôt que fondée sur la traditionnelle autorité paternelle.

1975 – Elle anime une émission de vie pratique, Mon mari et nous, avec Jean Lajeunesse, pendant plusieurs années à CKAC.

1979 à 1982 – Cinq jours par semaine, elle anime Janette veut savoir, qui lui permet d'aborder des sujets délicats, comme l'homosexualité, la prostitution et la violence conjugale.

1982 – L'auteure et animatrice passe à Radio-Québec, où elle écrit les textes et dirige les comédiens de S.O.S. J'écoute, une série qui relate la vie de bénévoles oeuvrant pour une ligne d'écoute téléphonique.

1984 à 1994 – Elle anime Parler pour parler, une série pensée par elle où des invités viennent exposer un sujet qui les préoccupe.

1986 à 1989 – Elle signe avec L'Amour avec un grand A un ensemble de plusieurs télédramatiques québécoises de 50 minutes, abordant des thèmes faisant l'objet de discussions autour de la table avec ses invités de Parler pour parler.

1990 – Elle reçoit le titre de Femme du siècle au Salon de la femme en 1990.

2000 – Elle obtient le prix du Gouverneur général pour les arts de la scène, pour l'ensemble de sa carrière.

2002 – Elle est faite officière de l'Ordre du Canada.

2004 – Elle raconte l'histoire de sa vie dans Ma vie en trois actes.

2007 – Elle publie son premier roman, Le Bien des miens.

2012 – Elle met en scène quatre couples dans son roman Lit double.

2016 – Elle publie La Vieillesse par une vraie vieille, en quelque sorte une suite de sa populaire autobiographie Ma vie en trois actes.

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