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Battalion de North Bay: les plus faibles foules en Ontario

Les partisans sont moins nombreux cette année aux parties du Battalion de North Bay.

Les partisans sont moins nombreux cette année aux parties du Battalion de North Bay.

Photo : Radio-Canada/Frédéric Projean

Radio-Canada

Le Battalion de North Bay occupe la tête d'un classement peu enviable: celui des foules les plus basses de toute la Ligue de hockey junior de l'Ontario.

Un texte de Frédéric ProjeanTwitterCourriel 

En ajoutant son exclusion des séries éliminatoires, le Battalion aura connu une saison à oublier.

En moyenne, 2600 spectateurs ont assisté à chaque partie du Battalion de North Bay cette année.

Au total, 88 400 spectateurs ont franchi les tourniquets du Memorial Garden au cours de la saison. C'est une diminution de 22 % comparativement à l'an dernier.

Le joueur de centre Brett McKenzie, du Battalion, s'apprête à prendre la mise-en-jeu.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Le joueur de centre Brett McKenzie, du Battalion, s'apprête à prendre la mise-en-jeu.

Photo : Radio-Canada/Frédéric Projean

Le propriétaire de l'équipe, Scott Abbott, ne cache pas sa déception.

On est conscient qu'il y a du travail à faire pour retrouver les foules au niveau des années précédentes. L'équipe a connu une saison difficile sur la patinoire et manqué les séries à North Bay pour la première fois, mais il y a d'autres facteurs à considérer, comme le climat économique difficile.

Scott Abbott, propriétaire du Battalion, dans un communiqué de presse
Un fidèle partisan du Battalion...Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Un fidèle partisan du Battalion...

Photo : Radio-Canada / Frédéric Projean

Fin de contrat

À son retour à North Bay pour la saison 2013-2014 (après un intervalle à Brampton), le Battalion demandait à ses détenteurs de billets de saison de signer un contrat de trois ans.

Ce contrat a pris fin l'été dernier, et 700 personnes n'ont pas renouvelé leur abonnement.

Le maire de North Bay Al McDonald Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Le maire de North Bay Al McDonald

Photo : Radio-Canada / Natacha Lavigne

Lors de notre passage à North Bay en novembre dernier, le maire de la ville, Al McDonald, n'était pas inquiet de la situation.

Il a assuré que l'équipe était à North Bay pour y rester, malgré la baisse d'achalandage.

Il n'y a aucune inquiétude. North Bay est une bonne ville de hockey. On s'est tellement battu pour le retour de l'équipe!

Le maire Al McDonald, en entrevue au Matin du Nord en novembre 2016
Les joueurs quittent la patinoire, après leur gain de 5 à 4 en prolongation contre les Wolves de Sudbury.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Les joueurs quittent la patinoire, après leur gain de 5 à 4 en prolongation contre les Wolves de Sudbury.

Photo : Radio-Canada / Frédéric Projean

Ailleurs dans la Ligue ontarienne

Quant aux autres équipes du Nord, les Greyhounds de Sault-Sainte-Marie viennent au 10e rang de la meilleure moyenne d'assistance, et les Wolves Sudbury au 14e échelon.

Environ 150 personnes de plus ont assisté aux parties des Wolves.

Les Knights de London sont l'équipe qui attire le plus de spectateurs dans la Ligue de hockey junior de l'Ontario. Plus de 9000 amateurs de hockey se sont déplacés en moyenne pour chaque partie de l'équipe de Dale Hunter.

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