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100 M$ pour rendre l'eau des communautés autochtones propre et sécuritaire

De l'eau potable coule d'un robinet

De l'eau potable coule d'un robinet

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada

Le gouvernement de l'Alberta a annoncé jeudi dans son budget qu'il dépensera 100 millions de dollars pour rendre l'eau potable propre et sécuritaire pour les Premières Nations.

Certains enfants qui grandissent dans la Première Nation de Frog Lake ne savent pas ce que c'est que de prendre un verre et de le remplir d'eau potable à partir de leurs robinets à la maison. Cette communauté à l'est d'Edmonton est l'une des 13 Premières Nations de l'Alberta qui doit faire bouillir son eau avant de la consommer, selon un rapport de Santé Canada.

Cela signifie que les 1400 personnes qui vivent dans la communauté doivent acheter de l'eau embouteillée. « C’est triste que notre peuple ait à traverser cela à cette époque », a déclaré le conseiller municipal de la Première Nation de Frog Lake, William Quinney.

Le taux de pauvreté est déjà assez élevé chez les Premières Nations et en plus ils doivent payer pour l'eau. 

William Quinney, conseiller municipal de la Première Nation de Frog Lake

« Il y a certains résidents qui ne peuvent pas se permettre d’acheter de l’eau embouteillée », dit-il, alors certains d'entre eux continuent de boire à même les robinets et finissent par tomber malades.

Frog Lake sera certainement une des communautés à profiter du financement, ce qui équivaut à 25 millions de dollars chaque année pour les quatre prochaines années, selon William Quinney.

Cela est un grand premier pas vers la bonne direction, selon Willie Littlechild, grand chef des Premières Nations regroupées sous le Traité 6.

La province a indiqué qu'elle allait parler aux communautés des Premières nations dans les prochains jours pour déterminer quels projets seront financés.

« Je suis très, très heureux et reconnaissant que cela se produise », a déclaré Willie Littlechild.

Citation de Willie LittlechildAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Citation de Willie Littlechild

Photo : Radio-Canada

L'Alberta s'associe à Ottawa

En 2016, le gouvernement du premier ministre Justin Trudeau a promis que toutes les communautés autochtones auront accès à de l’eau potable et salubre dans les cinq prochaines années.

En annonçant le budget 2017, jeudi, le ministre des Finances Joe Ceci a dit qu'il était honteux qu'il y ait tant d’avertissements sur la consommation de l'eau dans les communautés autochtones.

La province a déclaré que le montant de 100 millions de dollars servira à financer les infrastructures nécessaires afin de fournir de l'eau potable jusqu'aux limites des Premières Nations. Le gouvernement fédéral investira dans la modernisation des réserves d'eau.

William Quinney a d’ailleurs déclaré que la station de traitement des eaux de Frog Lake a été construite il y a 27 ans et qu’elle a besoin de rénovations majeures.

Enquête de Radio-Canada

Une enquête de Radio-Canada en 2014 a révélé que les deux tiers des communautés autochtones au Canada ont reçu des avertissements de ne pas utiliser l’eau du robinet. Des avertissements tels que faire bouillir l’eau avant de la consommer, de ne pas l’utiliser pour cuisiner ou se brosser les dents, de ne pas l’utiliser pour laver les fruits et légumes ou pour laver les enfants qui pourraient l'avaler par inadvertance.

Ces avis sont normalement publiés en raison du niveau de chlore inadéquat ou de la présence de bactéries dangereuses comme la bactérie E. coli.

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