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Changement d’heure : est-ce vraiment nécessaire?

Détail d'une horloge

Nous avancerons l'heure dans la nuit du samedi 11 mars au dimanche 12 mars.

Photo : iStock

Radio-Canada

Les montres et les horloges devront être avancées d'une heure dans la nuit de samedi à dimanche. À 2 h, il sera en fait 3 h. Le passage à l'heure d'été ne fait pas que des heureux.

Parmi les mécontents se trouve le professeur émérite et associé à la Clinique du Sommeil de l’Université d’Ottawa Joseph De Koninck. Il a dressé vendredi la liste des inconvénients liés à ce changement, au micro de l'animatrice Marie-Lou St-Onge, à l’émission Sur le vif.

1 – Le changement d’heure coûte cher

« On impose à tout le monde de perdre une heure de sommeil pour des raisons économiques, mais pour l’instant, ce n’est pas le cas, ce n’est plus le cas », précise le professeur. Citant à l'appui des études scientifiques, il assure que, bien que l'on utilise moins d'électricité parce qu'il fait plus clair tard en soirée, on dépense beaucoup plus pour l'air conditionné.

2 – Le changement d’heure perturbe le cycle du sommeil

« Cela dérange notre horloge biologique », soutient le professeur. Les adolescents, qui ont très souvent des heures de sommeil à récupérer la fin de semaine, les personnes qui souffrent de problèmes cardiaques, d'insomnies ou qui ont une vulnérabilité quelconque sont plus à même d'être touchés par le changement d'heure.

3 – Le changement d’heure entraîne davantage d’accidents de la route et du travail

« On sait qu’il y a plus d’accidents d’autos et de travail la semaine qui suit le changement d’heure », explique Joseph De Koninck, le manque de sommeil entraînant notamment une baisse de la concentration.

Ce changement s'applique à tout le Canada à l'exception de :

  • certains secteurs de la Colombie-Britannique;
  • la Saskatchewan;
  • l'île Southampton au Nunavut.

Le professeur aimerait que le changement se fasse le vendredi, pour qu’une plus grande partie de la population, notamment ceux qui ne travaillent pas la fin de semaine puissent récupérer plus facilement.

En bref

  • Ce serait en 1784 que Benjamin Franklin, physicien et diplomate américain, aurait suggéré de décaler les heures aux changements de saison afin d'économiser de l'énergie.
  • L'Allemagne a été le premier pays à appliquer la règle, en 1916, suivie des Anglais la même année. La France leur a emboîté le pas un peu plus tard, mais le changement d'heure a été annulé sous l'occupation allemande. Il a été réinstauré en 1976.
  • Au Canada, le changement d'heure a été uniformisé en mars 1963.
  • Depuis 2007, les États-Unis et le Canada effectuent le passage à l'heure d'été au même moment, soit le deuxième dimanche de mars, et le retour à l'heure d'hiver le premier dimanche de novembre.
  • Le changement d'heure existe dans plus de 70 pays; les pays tropicaux en sont exclus, car le soleil est présent plus longtemps dans les pays qui se trouvent près de l'équateur. En revanche, les pays de l'hémisphère nord et de l'hémisphère sud ont recours au changement d'heure. Les pays procèdent encore au changement à des dates souvent différentes.

Ottawa-Gatineau

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