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Penelope Fillon avec son mari, François Fillon

Penelope Fillon avec son mari, François Fillon

Photo : Reuters / Pascal Rossignol

Reuters
Prenez note que cet article publié en 2017 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

La femme du candidat de la droite à l'élection présidentielle française, Penelope Fillon, atteste dans un entretien au Journal du dimanche de la réalité de ses activités auprès de son mari, au momment où le couple est inquiété par la justice pour des emplois fictifs présumés.

Alors que François Fillon est fragilisé par cette affaire au sein du mouvement Les Républicains, elle dit souhaiter que son mari aille « jusqu'au bout » dans la course à l'Élysée tout en précisant que l'ancien premier ministre « prend ses décisions seul ».

Moi, je lui ai dit qu'il fallait continuer jusqu'au bout. Chaque jour, je lui ai dit ça. C'est lui qui décidera.

Une citation de : Penelope Fillon

Si elle décrit la politique comme « un monde terrible », Penelope Fillon affirme soutenir son mari dans son dessein, jugeant qu'« il n'y a que lui qui peut être président ».

« Être capable d'endurer ça, c'est une preuve de courage remarquable. C'est le seul candidat qui ait l'expérience, la vision, le projet et la détermination nécessaire pour diriger la France », estime-t-elle.

Penelope Fillon s'explique aussi sur le fond de l'affaire, à savoir ses activités rémunérées de collaboratrice parlementaire auprès de son mari.

« Il avait besoin de quelqu'un qui accomplisse ces tâches très variées. Si cela n'avait pas été moi, il aurait payé quelqu'un pour le faire. Donc, on a décidé que ce serait moi », explique-t-elle à propos de ces activités qui ont cessé en 2013.

« Je ne considérais pas que je faisais de la politique. Je travaillais pour mon mari », ajoute-t-elle.

Assistante parlementaire

Penelope Fillon a été employée par son mari comme assistante parlementaire de 1988 à 1990, puis de 1998 à 2002 et de mai 2012 à novembre 2013, un poste qui n'a pourtant jamais été « officialisé », comme elle l'a elle-même reconnu devant les enquêteurs, selon son procès-verbal d'audition révélé par Le Monde.

François Fillon a déclaré qu'elle avait été employée par ses soins pendant 15 ans, pour un salaire mensuel moyen de 3677 euros.

Dans le Journal du dimanche, Penelope Fillon explique qu'elle était « bien sûr » au courant.

J'étais au courant. Bien sûr que je comprenais ce que je signais quand je signais des contrats. Cela m’a choquée qu'on puisse penser que j’étais une ignorante et une imbécile.

Une citation de : Penelope Fillon

Elle raconte aussi avoir « réalisé des notes et des fiches de lecture » pour la Revue des deux mondes, dirigée par Marc Ladreit de Lacharrière, un ami de son mari. Un travail rémunéré au total 100 000 euros, selon le Canard enchaîné, sur lequel la justice enquête également.

Penelope Fillon, qui sort de son silence pour la première fois depuis le début du « Penelopegate », explique sa discrétion par la « peur des mauvaises interprétations ».

« Et puis, j'étais tellement surprise par la violence et par l'hystérie que je me suis renfermée dans ma coquille galloise », dit la mère des cinq enfants de François Fillon, qui est née au pays de Galles.

Fragilisé par ses affres judiciaires, François Fillon a subi de nombreuses défections ces derniers jours, et des voix s'élèvent dans le mouvement Les Républicains pour demander son remplacement par un autre candidat.

Une réunion du comité politique du parti prévue mardi a été avancée à lundi « compte tenu de l'évolution de la situation politique ».

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