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La mort d’un plongeur ottavien en République dominicaine laisse sa veuve sans réponse

Allen McGuire en combinaison de plongée.

Allen McGuire est mort lors d'une excursion de plongée en République dominicaine.

Photo : Radio-Canada / Courtoisie

CBC.ca

Âgé de 53 ans, Allen McGuire était un plongeur expérimenté. Il est mort d'asphyxie lors d'une excursion de plongée la semaine dernière en République dominicaine.

C’est une touriste canadienne qui a dû annoncer la mort du défunt à son épouse, Luanna Cappuccino, après le retour du bateau sur lequel il était monté pour une excursion de plongée, il y a une semaine.

« Une jeune femme de 19 ans de Terre-Neuve a dû m’annoncer, quand le bateau est revenu, les raisons pour lesquelles Allen n’était pas sur le bateau », a-t-elle expliqué dans une entrevue téléphonique à CBC News de la République dominicaine, où le couple était en vacances et où elle est restée pour trouver des réponses à ses questions.

La compagnie de plongée ne m’a même pas parlé.

Luanna Cappuccino

Depuis la mort d’Allen McGuire, Mme Cappuccino a eu du mal à obtenir des réponses des autorités dominicaines sur le drame qui a eu lieu le 22 février et sur la façon dont il aurait pu être évité.

Un médecin aurait dit à Mme Cappuccino que son mari serait mort d’asphyxie, mais elle n’a pas été en mesure de voir la totalité du rapport d’autopsie.

« Il adorait l'eau »

Le couple originaire d’Edward, une zone rurale dans le sud-est d’Ottawa, avait réservé un séjour à San Juan pour une semaine. M. McGuire avait décidé de réserver une excursion de plongée avec la compagnie Scubaquatic.

« Chaque fois que nous allions quelque part, il voulait plonger et découvrir différents endroits », a raconté Mme Cappuccino.

Le couple a appris la plongée ensemble et M. McGuire avait fait des excursions en Jamaïque, au Venezuela et en Floride.

Il adorait l'eau, il l'adorait. C'était un grand nageur, il était très bon en plongée.

Luanna Cappuccino

Elle a parlé à d'autres touristes qui sont revenus de l'expédition sur le bateau. Ils lui ont dit que son mari avait pris le temps de rassurer ceux qui plongeaient pour la première fois, tandis que le bateau se dirigeait dans les eaux agitées sur la bouée qui indiquait le site de plongée.

Aucune réponse concrète

Ces bribes d'informations incitent Mme Cappuccino à se demander si la compagnie avait un équipement adapté ou encore si les moniteurs avaient une formation adéquate.

« Si j'obtiens des réponses, je ne sais même pas si la police fera quelque chose. Je voulais qu'il y ait un rapport, qu'une enquête soit faire, mais ce n'est pas comme au Canada », a-t-elle regretté.

Luanna Cappuccino et Allen McGuire sur une photo de vacances.

Le couple a appris à plonger ensemble.

Photo : Radio-Canada / Courtoisie

La police de la République dominicaine lui a dit qu'il n'ouvrirait pas d'enquête jusqu'à ce qu'ils reçoivent un rapport du procureur général, qui suivrait le rapport du coroner dans trois mois.

Si un plongeur était mort lors d'un voyage au Canada, l'équipement de la compagnie aurait été vérifié immédiatement, croit Mme Cappuccino. Mais rien n'a été vérifié pour la compagnie dominicaine, qui propose plus d'excursions que jamais, selon l'épouse du défunt.

Cette dernière a aussi l'intention de consulter l'Association professionnelle des instructeurs de plongée (ADIP) pour leur demander de se pencher sur ce cas.

Mme Cappuccino est entrée en contact avec les autorités consulaires et elle a pris des dispositions pour ramener le corps de McGuire au Canada à la fin de cette semaine. Elle a également demandé l'aide de son député Pierre Poilievre et d'Affaires mondiales Canada.

Affaires mondiales Canada a confirmé que des fonctionnaires consulaires avaient été en contact avec la famille d'un Canadien décédé en République dominicaine, mais qu'ils ne pouvaient fournir de détails en raison de la protection de la vie privée. Le ministère conseille aux Canadiens de s'assurer du bon fonctionnement du matériel s'ils sont amenés à pratiquer des sports aquatiques.

CBC a communiqué avec la police nationale et locale de République dominicaine, mais personne n'a été informé de l'existence d'une enquête ou n'a pu donner des précisions sur la mort de M. McGuire.

Ottawa-Gatineau

Politique internationale