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Les électeurs de Champlain retournent aux urnes

Radio-Canada

Il y a une nouvelle élection aujourd'hui dans Champlain parce qu'il y a eu égalité lors du scrutin du 14 avril: les candidats péquiste et libéral avaient obtenu le même nombre de voix.

Pour la deuxième fois en un peu plus d'un mois, les 46 000 électeurs de la circonscription de Champlain, en Mauricie, se rendent aux urnes aujourd'hui. À 14 h 30, près du quart des électeurs inscrits s'étaient prévalus de leur droit de vote.

L'élection doit être reprise parce qu'il y a eu égalité des voix, lors du scrutin provincial du 14 avril dernier. La péquiste Noëlla Champagne et le libéral Pierre A. Brouillette ont terminé chacun avec 11 852 voix. L'article 394 de la loi électorale prévoit depuis 1989 qu'en cas d'égalité des voix, une nouvelle élection a lieu environ un mois plus tard.

Le soir du scrutin, Mme Champagne avait été déclarée victorieuse avec une avance de huit voix. Un nouveau recensement des voix, le lendemain, avait réduit cette avance à cinq votes. M. Brouillette avait alors demandé un dépouillement judiciaire, qui a donné une parfaite égalité entre les deux candidats.

Les candidats

Il y avait quatre candidats dans Champlain le 14 avril dernier. Trois d'entre eux seront de nouveau sur les rangs, soit la péquiste Noëlla Champagne, le libéral Pierre A. Brouillette et le représentant de l'Action démocratique, Rock Laviolette. Ce dernier avait terminé au troisième rang, avec 9881 voix, soit 1971 voix de moins que les deux premiers. Trois nouveaux candidats se sont rajoutés: Lucie Favreau, de l'Union des forces progressistes, Richard Lahaie, du Parti vert du Québec, et Gilles Noël, du parti Démocratie chrétienne du Québec.

Les bureaux de scrutin ferment à 20 h 30.

Situation peu fréquente

C'est la deuxième fois seulement dans l'histoire du Québec qu'une élection devra être reprise parce qu'il y a eu égalité des voix. Une situation semblable s'était produite dans la circonscription de Saint-Jean, en Montérégie, en 1994. Le péquiste Roger Paquin et le libéral Michel Chabonneau avaient recueilli chacun 16 536 voix lors du scrutin du 12 septembre. Il avait fallu une seconde élection, le 24 octobre, pour départager les deux candidats. Cette fois, le péquiste Roger Paquin avait récolté une majorité de 532 voix sur son adversaire libéral.

Avant 1989, si une égalité des voix se produisait dans une circonscription, la loi prévoyait que c'est le directeur local des élections qui devait trancher en utilisant son vote prépondérant. Jamais une telle procédure n'a été utilisée toutefois, car on ne relève aucune circonscription où il y a eu égalité des voix avant 1989.