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Le pape François assouplit les sanctions contre des prêtres pédophiles

Le pape François, au Vatican, regarde devant soi en touchant le coin de la bouche avec son index.

Le pape François écoute l'évêque Georg Ganswein, dans un hall du Vatican.

Photo : Reuters / Alessandro Bianchi

Associated Press

Le pape François a discrètement assoupli les sanctions à l'endroit de quelques prêtres pédophiles, faisant même sourciller ses propres conseillers.

Le pape a rejeté les recommandations de la Congrégation pour la doctrine de la foi à maintes reprises, mettant plutôt en oeuvre sa vision d'une Église miséricordieuse, ont confié à l'Associated Press deux avocats en droit canon et un représentant du Saint-Siège.

Le pape préfère ne pas réduire les prêtres à l'état laïc, les condamnant plutôt à une vie de prières et de pénitence, à l'écart du ministère public.

Dans certains cas, les agresseurs se seraient défendus en citant le pape lui-même et son discours de miséricorde.

Son prédécesseur, Benoît XVI, n'accordait que rarement ces demandes de clémence. De 2005 à 2013, il a laïcisé quelque 800 prêtres reconnus coupables d'avoir violé des enfants ou d'avoir commis des attouchements sexuels sur des enfants.

Saint Jean-Paul II, lui, avait fait l'objet de maintes critiques quant à sa gestion de ces crises, mais en 2002, il avait déclaré qu'« il n'y a pas de place pour la prêtrise ou la vie religieuse » chez ceux qui font du mal aux enfants.

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