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Contrat de cinq saisons avec le Canadien pour Claude Julien

Claude Julien

Claude Julien

Photo : Getty Images / Bruce Bennett

Radio-Canada

Le nouvel entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien, a profité de sa conférence téléphonique pour annoncer qu'il dirigera l'équipe jusqu'en 2022.

Un texte de Jean-François Chabot

Il va donc terminer la saison en cours et a en poche un nouveau contrat pour cinq ans de plus. Les termes financiers n'ont pas été dévoilés, mais le contrat d'origine signé avec les Bruins devait lui rapporter 3 millions de dollars américains la saison prochaine.

Visiblement heureux de la tournure des événements, Julien s’est adressé aux journalistes depuis son domicile de Boston, où il préparait ses bagages et son départ pour Montréal.

Il arrivera dans la métropole jeudi et dirigera un premier entraînement vendredi après-midi au complexe de Brossard.

Conférence téléphonique de Claude Julien en compagnie d'Alexandre Gascon et d'Enrico Ciccone :

 

Avant d’aborder ses motifs pour revenir diriger le Tricolore, Julien a eu une pensée pour Michel Therrien.

« Je viens moi-même d’être remercié, il y a une semaine. Je sais qu’il vit des moments difficiles, a lancé Julien à propos de Therrien. Mais il est un très bon entraîneur, je le sais pour avoir dirigé contre lui. Je suis certain qu’il reviendra derrière un banc éventuellement. »

Julien, qui n’aura profité que de bien courtes vacances au Vermont, a avoué qu’il avait été contacté par d’autres équipes, sans les nommer. Il a simplement avoué que l’offre de Marc Bergevin était idéale pour lui.

Elle permettra à sa famille de revenir s’installer à Ottawa, d’où elle est originaire. Pour le moment, Julien viendra seul à Montréal afin de permettre à ses enfants de terminer l’année scolaire en cours à Boston.

Julien se réjouit à l’idée de revenir travailler au sein d’une organisation qu’il qualifie de première classe. Il reconnaît que le contact entre le directeur général Marc Bergevin et lui est très positif, confirmant les premières impressions perçues durant la Coupe du monde en septembre dernier.

Prendre le pouls

Interrogé sur les ajustements qu’il entend apporter pour remettre le Canadien sur les rails, Julien a dit qu’il était encore trop tôt pour aborder les détails.

« Je vais m’entretenir avec les adjoints et je prendrai ensuite les décisions pour y aller d’ajustements convenables », a indiqué Julien avant de vanter les qualités des vétérans du CH. Il connaît déjà Andrei Markov, Tomas Plekanec, Carey Price et Shea Weber. Il a notamment côtoyé ce dernier aux Jeux olympiques et à la Coupe du monde.

« Ce sont de bons vétérans et il est important de compter sur une bonne communication avec eux, pour partager au sein de l’équipe la même vision et pour passer le message à tous. »

Comme son nouveau patron, Julien est convaincu que Price est toujours le meilleur gardien du but du monde et qu’il ne saurait tarder à retrouver tous ses moyens.

Il est convaincu de revenir à Montréal avec une expérience nettement accrue. S’il s’engage à collaborer avec les médias, il rappelle qu’il ne prête jamais d’importance aux rumeurs ou aux bruits de corridor.

Il quitte Boston sans entretenir de rancœur envers l’organisation des Bruins.

« Ils m’ont permis d’y passer 10 bonnes années. J’en conserve de bons souvenirs. J’ai connu le succès (Coupe Stanley). Je repars à neuf à Montréal. Je suis bien content de la rivalité, mais je veux qu’elle reste sur la patinoire », a expliqué Julien.

Enrico Ciccone et Martin Leclerc commentent le renvoi de Michel Therrien et l'embauche de Claude Julien.

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