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Les soeurs cloîtrées de Gatineau nous ouvrent leurs portes

Des religieuses en recueillement

Des sœurs de la congrégation des Servantes de Jésus-Marie

Photo : Radio-Canada / Josée Guérin

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2017 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Elles habitent leur couvent du Vieux-Hull, à Gatineau, depuis 1902. Leur foi a traversé les époques et elles se sont adaptées aux nouvelles réalités, en acceptant notamment les demandes de prières par courriel. Les Servantes de Jésus-Marie se préparent toutefois à vivre l'un des plus grands bouleversements de l'histoire de la congrégation : la vente de leur couvent, suivie d'un déménagement.

La congrégation a annoncé, le 25 novembre dernier, avoir conclu une entente avec la Commission de la capitale nationale (CCN), qui deviendra la nouvelle propriétaire des lieux. Les soeurs ont trois ans pour faire leurs valises. Le plan prévoit l'ajout d'une nouvelle aile au Centre diocésain de Gatineau, qui sera occupé entièrement par la communauté.

Leur projet de déménagement dans l'édifice du quartier Mont-Bleu est l'aboutissement d'un long cheminement pour les Servantes de Jésus-Marie. Elles ne sont plus que 47 soeurs cloîtrées dans la communauté religieuse et 42 d'entre elles vivent au couvent de la rue Laurier.

Elles ont exploré les options qui s'offraient à elles pendant cinq ans, un processus difficile sur le plan émotionnel. Le changement était devenu nécessaire, en raison de la diminution du nombre de religieuses et de leur vieillissement.

« On a apprivoisé l'idée, mais quand viendra le temps de faire les boîtes et les valises, il y aura un deuil à faire », affirme la mère-servante de la congrégation, soeur Marie-du-Bon-Pasteur. « Nos racines sont ici, mais ce qui a guidé notre réflexion et notre décision, c'est qu'on s'est dit que la mission est plus importante que la maison, elle peut se vivre ailleurs et peut-être qu'un renouveau peut être bénéfique. »

Une religieuse vue depuis un grillage est assise au piano dans la chapelle. Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Des religieuses dans la chapelle du couvent de la rue Laurier.

Photo : Radio-Canada / Josée Guérin

Elle ajoute qu'il était difficile de faire voeu de pauvreté, alors que seul un petit groupe de soeurs vivait maintenant dans la grande demeure.

Après avoir pris la décision de vendre, la congrégation a procédé à l'exhumation des corps qui reposaient dans la crypte. Le Fondateur et 119 défuntes ont été inhumés dans un cimetière de Gatineau, en juin dernier, une étape difficile du processus de déménagement pour certaines membres de la communauté.

« C'était comme les laisser partir une deuxième fois, comme un deuxième deuil », indique Marie-du-Bon-Pasteur.

Les religieuses font la file pour recevoir la communion. Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Des sœurs reçoivent la communion lors d'un service religieux au couvent.

Photo : Radio-Canada / Josée Guérin

Une longue présence en Outaouais

La communauté religieuse des Servantes de Jésus-Marie a été fondée à Masson, en 1895. À l'époque, quatre soeurs étaient installées dans une étable, près de l'église du village. La congrégation s'est ensuite déplacée vers Aylmer, avant de s'installer de façon permanente à Hull au début du 20e siècle.

Les soeurs cloîtrées ont très peu de contact avec le monde extérieur. Elles ne sortent généralement que pour se rendre à des rendez-vous médicaux.

« On ne veut pas juste réciter les prières, on veut être le plus possible en présence de Dieu et tournées vers le Seigneur. »

— Une citation de  Marie-du-Bon-Pasteur

« On ne peut pas prier dans le bruit, dans le tapage, dans l'activité incessante. La vie contemplative, c'est pour donner ce cadre qui favorise la prière », explique la mère-servante, qui souligne que la vie des soeurs est dédiée uniquement à la prière.

Elles représentent maintenant la dernière communauté religieuse cloîtrée dans la région de la capitale nationale.

Des religieuses assises dans la chapelleAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Des sœurs de la congrégation des Servantes de Jésus-Marie se recueillent en chapelle.

Photo : Radio-Canada / Josée Guérin

D'après les informations de la journaliste Josée Guérin

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