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Transferts en santé : les provinces et les territoires ne lâchent pas le morceau

Les ministres provinciaux de la Santé, dont Gaétan Barrette (au centre) et Kelvin Goertzen (à gauche) ont présenté un front uni face à Ottawa lundi matin.

Les ministres de la Santé des provinces et des territoires dissidents campent sur leurs positions quant aux transferts en santé.

Photo : La Presse canadienne / Adrian Wyld

La Presse canadienne
Prenez note que cet article publié en 2017 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

La stratégie du gouvernement fédéral visant à conclure des ententes bilatérales avec chacune des provinces sur les transferts en santé semble s'essouffler depuis Noël.

À la suite de l'échec des négociations pour parvenir à une entente nationale, le 19 décembre, Ottawa a conclu quelques jours plus tard des ententes séparées avec le Nouveau-Brunswick, la Nouvelle-Écosse et Terre-Neuve-et-Labrador. De leur côté, les ministres de la Santé et des Finances des 10 autres provinces et territoires exigent toujours d'Ottawa une rencontre des premiers ministres afin de reprendre les discussions nationales.

Dans une lettre adressée cette semaine à Ottawa, les provinces et territoires rappellent que s'ils ont rejeté l'offre d'Ottawa, c'est parce qu'elle était insuffisante et qu’elle le demeure toujours, selon eux.

Cette offre prévoyait une hausse de 3,5 % par année des transferts fédéraux en matière de santé et le versement d'une somme de 11,5 milliards de dollars sur 10 ans dans un « fonds ciblé » pour la santé mentale et les soins à domicile.

Tous les partis campés sur leurs positions

Au cabinet du premier ministre Trudeau, une porte-parole a indiqué mardi qu'aucune rencontre fédérale-provinciale des premiers ministres n'était prévue pour l'instant.

Le gouvernement fédéral soutient qu'il a présenté aux provinces et territoires des offres « historiques » en tenant compte de son cadre budgétaire. La ministre de la Santé Jane Philpott rappelle par ailleurs qu'Ottawa veut modifier le modèle canadien de système de santé, qui coûte souvent plus cher que dans d'autres pays semblables tout en étant moins efficace.

Après l'échec des négociations du 19 décembre, les provinces ont semblé maintenir leur front commun jusqu'à ce que trois provinces de l'Atlantique concluent des ententes séparées, les 22 et 23 décembre. Le premier ministre du Québec, Philippe Couillard, a qualifié de « déplorable » la stratégie fédérale visant à « diviser pour régner ».

Dans leur lettre publiée mardi, les provinces et territoires réitèrent leur demande d'une hausse annuelle de 5,2 % des transferts fédéraux en santé. Ils rappellent que le gouvernement Trudeau a été élu en promettant notamment d'établir un « dialogue constructif » avec les provinces et territoires afin d'assurer la pérennité des soins de santé au pays.

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