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Une explosion fait 31 morts dans un marché de feux d'artifice du Mexique

Les autorités mexicaines sur le site d'un marché de feux d'artifice où une spectaculaire explosion a fait près de 30 morts et 70 blessés

Les autorités mexicaines sur le site d'un marché de feux d'artifice où une spectaculaire explosion a fait près de 30 morts et 70 blessés

Photo : Reuters / Edgard Garrido

Associated Press
Prenez note que cet article publié en 2016 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Au moins 31 personnes ont perdu la vie dans une explosion survenue dans un marché de feux d'artifice près de la ville de Mexico.

Le procureur en chef de l'État de Mexico, Alejandro Gomez, a indiqué dans une allocution à la télévision locale que le bilan s'élève maintenant à 31 morts, alors qu'il était précédemment évalué à 9 victimes. Au moins 72 personnes ont été blessées.

Trois autres personnes ont toutefois succombé à leurs blessures après avoir été hospitalisées, a plus tard affirmé le gouverneur de l'État de Mexico, Eruviel Avila.

L'explosion est survenue dans le marché à aire ouverte San Pablito, à Tultepec, dans l'État de Mexico, en après-midi. Les lieux étaient bondés de citoyens qui faisaient des emplettes en vue des festivités à venir.

Parmi les blessés, certains ont le corps brûlé à 90 %, a précisé le secrétaire de la santé de l'État de Mexico, Cesar Nomar Gomez Monge. Dix enfants ont été hospitalisés à la suite de l'incident, a-t-il ajouté.

Des incendies et déflagrations similaires avaient aussi détruit les étalages et les kiosques du même marché en 2005 et en 2006. Le marché en proie aux flammes est le plus reconnu en matière de feux d'artifice au nord de la capitale mexicaine.

La cause de l'accident n'a pas été identifiée, ont fait savoir les autorités. Le maire de Tultepec, Armando Portuguez Fuentes, a fait savoir que les étalages étaient particulièrement remplis, mardi, puisque la demande est forte au Mexique, à l'approche de Noël, pour les pétards et les fusées.

Le président mexicain Enrique Pena Nieto a offert ses condoléances aux familles des victimes et a souhaité un prompt rétablissement aux blessés sur Twitter.

Crescencia Francisco Garcia, une résidente de Mexico de 41 ans qui était au marché San Pablito en compagnie de plusieurs membres de sa famille lorsque l'explosion s'est produite, a indiqué avoir entendu les premières déflagrations vers 14 h 30. Elle estime qu'une centaine de personnes étaient également présentes.

« Moi et les autres autour sommes tous partis en courant », a-t-elle raconté.

Ce n'est que plus tard qu'elle a été en mesure de retrouver sa fille, ses trois petits-enfants et son beau-fils qui attendaient dans une voiture située à l'intérieur du périmètre de sécurité.

La Croix-Rouge mexicaine a indiqué avoir dépêché 10 ambulances et 50 ambulanciers sur les lieux.

Les ruines du marché de feux d'artifice en banlieue de Mexico
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Les ruines du marché de feux d'artifice en banlieue de Mexico City

Photo : La Presse canadienne

Quelques maisons avoisinantes au marché ont été endommagées, a rapporté le coordonnateur de l'agence nationale de protection civile, Luis Felipe Puente, en entrevue à la chaîne télévisée Milenio.

Il a du même souffle appelé les citoyens à éviter de s'aventurer dans un périmètre de cinq kilomètres autour du marché pour éviter de perturber le travail des services d'urgence.

Au Mexique, nombreux sont ceux qui célèbrent les Fêtes au moyen de pétards bruyants.

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