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Le premier ministre du Manitoba vivra 6 à 8 semaines par an au Costa Rica

Le premier ministre Brian Pallister

Le premier ministre Brian Pallister

Photo : La Presse canadienne / JOHN WOODS

La Presse canadienne

Le premier ministre du Manitoba, Brian Pallister, prévoit passer entre six et huit semaines par année dans sa propriété au Costa Rica durant son mandat, incluant la période actuelle des fêtes, mais il affirme qu'il y accomplira du travail relié à ses fonctions.

En entrevue de fin d'année dans son bureau parlementaire à Winnipeg, M. Pallister a affirmé qu'il effectuait du travail au Costa Rica pour lequel il préférait ne pas être interrompu et qu'il en profitait tout de même pour passer du temps avec sa famille.

Les voyages de M. Pallister au Costa Rica ont été sous les feux des projecteurs lors de la campagne électorale du printemps dernier, après qu'une enquête du réseau anglais de Radio-Canada eut révélé qu'il avait passé environ 240 jours dans ce pays depuis son élection comme chef progressiste-conservateur en septembre 2012, soit l'équivalent d'un jour sur cinq.

Quelques semaines plus tôt, M. Pallister avait dit au Winnipeg Free Press ne pas avoir été au Costa Rica au début 2016, ce qui était faux.

Le premier ministre et son équipe semblent désormais avoir adopté un plan de communications plus transparent sur ses voyages dans le sud,selon le professeur d'études politiques à l'Université du Manitoba, Royce Koop.

Ce dernier a dit croire qu'ils étaient transparents sur le temps que le premier ministre passera à l'étranger « plutôt que de laisser l'occasion à l'opposition de le découvrir et d'en faire une histoire ».

M. Pallister a affirmé qu'il avait passé beaucoup de temps au Costa Rica en outre parce qu'il travaillait à développer ses biens immobiliers. Le journal Costa Rica Star a indiqué plus tôt cette année que M. Pallister détenait trois propriétés couvrant un total de cinq hectares.

Le premier ministre a soutenu que ses 10 mois passés au Manitoba dans une année représentaient plus qu'une année complète de travail.

« Je travaille habituellement 60 heures par semaine, alors dans les 10 mois que je suis ici, je fais habituellement l'équivalent de 15 mois de travail, et c'est une source de fierté », a affirmé le premier ministre.

« Les Pallister, sur leur pierre tombale, veulent simplement que soit inscrit "il était un bon travailleur" », a-t-il poursuivi.

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