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Une équipe de soccer professionnelle à Halifax?

Un promoteur veut profiter de la popularité de l'Impact de Montréal et du Toronto FC pour vendre l'idée d'une équipe de soccer professionnelle à Halifax.
Un promoteur veut profiter de la popularité de l'Impact de Montréal et du Toronto FC pour vendre l'idée d'une équipe de soccer professionnelle à Halifax. Photo: La Presse canadienne / Graham Hughes
Radio-Canada

Un promoteur d'Halifax, Derek Martin, croit que la ville d'Halifax est mûre pour une équipe de soccer professionnelle.

M. Martin, de Sports and Entertainment Atlantic, a rencontré cette semaine un représentant de la Canadian Premier League, qui est en développement.

Il espère profiter de la popularité grandissante de l’Impact de Montréal et du Toronto FC, de la ligue MLS. Le niveau de jeu dans la Premier League serait un cran en dessous de celui de la MLS.

« Je crois qu’on est rendus à un moment charnière au Canada avec le soccer qui prend vraiment son envol », a expliqué Derek Martin en entrevue.

Avec 60 000 personnes à Montréal et presque 40 000 personnes à Toronto qui assistent à ces matchs, on assiste à un mouvement intéressant… Le soccer est vraiment en train de s’enraciner et de devenir le sport de référence au Canada!

Derek Martin, Sports and Entertainment Atlantic
Derek Martin, promoteur d'événements sportifs à HalifaxDerek Martin, promoteur d'événements sportifs à Halifax Photo : CBC

M. Martin a déjà repéré un terrain où pourrait évoluer la future équipe d’Halifax. Le terrain Wanderers de la rue Sackville serait l’endroit idéal, à son avis.

Il envisage un stade temporaire qui pourrait accueillir de 5000 à 8000 spectateurs, soit le même nombre qui assiste régulièrement aux matchs de Mooseheads d’Halifax, de la Ligue de hockey junior majeur du Québec.

Une ville de mordus de sport

La popularité des championnats mondiaux de volleyball junior sur plage qui se sont tenus à Halifax en 2011 a montré, selon M. Martin, que les gens d’Halifax sont friands de sport de haut niveau. Ces championnats avaient attiré des milliers de spectateurs et généré des retombées économiques de plusieurs millions de dollars.

La future équipe de soccer, dit-il, serait financée par des investisseurs locaux et des partenaires. Les gouvernements ne seraient pas mis à contribution.

« Nous ne sommes pas rendus loin [dans les discussions], précise-t-il, mais il y a de l’intérêt [...]. »

La Canadian Premier League n’existe pas encore, mais un membre de l’élite du soccer au pays, John McGrane, confirmait en février dernier qu’elle était en développement et que la ville de Hamilton accueillerait l’une de ses équipes.

Deux noms ont d’ailleurs été enregistrés pour la future équipe de Hamilton en septembre.

Avec les informations de CBC

Nouvelle-Écosse

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