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Des caribous sont sauvés d'une rivière glacée du Manitoba

Le caribou est une espère menacée selon les gouvernements provincial et fédéral.

Le caribou est une espère menacée selon les gouvernements provincial et fédéral.

Photo : Getty Images

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2016 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Une femelle caribou et son faon sont retournés dans les bois après avoir été sauvés d'une mort presque certaine dans une rivière glacée mercredi.

Les agents de conservation de la faune et les pompiers de Cross Lake ont fait équipe afin de répondre à un appel qui signalait deux caribous pris dans les glaces de la rivière Minago, à proximité des habitants de la Première Nation de Cross Lake, à environ 530 kilomètres au nord de Winnipeg.

Un témoin de la scène a dit avoir vu un groupe de caribous traverser sur la glace mince de la rivière, avant que le veau et sa mère tombent dans l’eau.

Les animaux sont restés dans l’eau au moins deux heures jusqu'à l’arrivée des secours.

« J’étais vraiment impressionné qu’ils soient encore capables de nager dans de pareilles conditions », affirme Matt Burke, un agent de conservation de la faune.

« Je ne suis pas certain de comprendre ce qu’ils voulaient faire, peut-être qu’ils pensaient être capables de nager de l’autre côté, mais manifestement ça n’a pas fonctionné » ajoute-t-il.

La température clémente a rendu les conditions de la glace « à moitié gelée, à moitié dégelée » dangereuses. Ces conditions ont rendu impossible l'utilisation d’un bateau classique pour secourir la paire.

Le conseil de bande de la communauté de Cross Lake a prêté aux secouristes un hydroglisseur, qui peut se promener facilement sur des surfaces inégales.

Lorsque l’équipe de sauvetage s’est approchée, la mère s’est mise à se débattre pour finalement réussir à se sortir des glaces.

« Je crois que nous l’avons inspirée », affirme Matt Burke.

Les sauveteurs sont venus en aide au faon. Matt Burke a passé un collet autour du cou de l’animal et le bateau a ramené de façon sécuritaire le petit caribou auprès de sa mère qui attendait.

« Les deux caribous se sont sauvés dans les bois, mais la mère est revenue et a fait semblant de nous attaquer. Ils sont très protecteurs de leurs petits », affirme l’agent de conservation de la faune.

Selon lui, l’équipe n’aurait jamais été capable de sauver les animaux sans la collaboration des pompiers de Cross Lake et de leur embarcation.

Le caribou est une espère menacée selon les gouvernements provincial et fédéral.

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