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Plus de 100 personnes à la centième veillée à la bougie pour Raif Badawi

La foule regroupée devant l'hôtel de ville de Sherbrooke lors de la 100e vigile pour Raif Badawi
Plus de 100 personnes ont participé à la 100e vigile pour Raif Badawi à Sherbrooke, jeudi Photo: Radio-Canada / ICI Estrie/Carl Marchand

Le froid et les timides flocons de neige n'ont pas freiné les militants pour la libération de Raif Badawi à Sherbrooke, jeudi soir.

Ils étaient plus d'une centaine, chandelle à la main, à prendre place devant l'hôtel de ville pour, encore une fois, demander la libération du blogueur emprisonné pour insulte à l'islam.

« Les mots sont difficiles à trouver. Ça me touche beaucoup », a confié sa conjointe Ensaf Haidar, avant d'aller prendre part aux traditionnels coups de tambour.

Ensaf Haidar et Béatrice Vaugrante lors de la 100e vigile pour demander la libération de Raif BadawiEnsaf Haidar et Béatrice Vaugrante Photo : Radio-Canada / ICI Estrie/Carl Marchand

Dans une atmosphère solenelle, plusieurs ont pris la parole pour parler de laïcité, de paix et de l'importance de la liberté d'expression.

« C'est vraiment impressionnant », a lancé Béatrice Vaugrante, directrice générale de la section d'Amnistie internationale au Canada francophone à la foule de militants.

« C'est ça qu'il faut pour libérer des prisonniers d'opinion. On ne lâchera pas! »

Et si le but n'est pas encore atteint, ajoute Mme Vaugrante, il faut néanmoins souligner certaines petites victoires.

La centième veillée à la bougie pour la libération de Raif Badawi à SherbrookeLa centième veillée à la bougie pour la libération de Raif Badawi à Sherbrooke Photo : Radio-Canada / ICI Estrie/Carl Marchand

On a certainement contribué à faire que les coups de fouet cessent et à faire connaître le bilan dévastateur de l'Arabie saoudite en matière de droits de l'homme.

Béatrice Vaugrante, directrice générale de la section d'Amnistie internationale au Canada francophone

« Même si quelqu'un a pensé à faire ces rassemblements, s'il n'y avait pas de monde, ça n'existerait pas. Ça prend l'effort collectif pour réussir », a pour sa part lancé Jane Hospes, l'instigatrice des vigiles.

Jean-Thomas Courchesne avec l'un de ses enfants lors de la centième vigile pour Raif Badawi à SherbrookeJean-Thomas Courchesne est venu à la centième vigile pour Raif Badawi avec ses enfants Photo : Radio-Canada / ICI Estrie/Carl Marchand

Jean-Thomas Courchesne était présent avec sa famille, lui qui a adopté de coeur celle du prisonnier.

« Nous sommes devenus amis avec Ensaf Haidar. C'était important pour nous d'être ici », raconte-t-il.

« Je trouve ça terrible de voir Ensaf séparée de son mari depuis si longtemps », a confié Marithé Beaulin, émotive.

Marithé Beaulin, lors de la 100e vigile pour Raif Badawi à SherbrookeMarithé Beaulin Photo : Radio-Canada / ICI Estrie/Carl Marchand

Raif Badawi est puni pour avoir exprimé sa pensée. C'est comme si j'étais emprisonnée parce que je parlais contre Philippe Couillard.

Marithé Beaulin

« S'il peut être libéré, d'autres le seront peut-être l'être aussi. Ça pourrait faire boule de neige », espère Mme Beaulin.

Gros plan de la foule à la centième vigile pour la libération de Raif Badawi à SherbrookeLa centième vigile pour Raif Badawi Photo : Radio-Canada / ICI Estrie/Carl Marchand

« C'était magnifique de voir qu'après tout ce temps-là, les gens n'oublient pas », a témoigné Mireille Elchacar, d'Amnistie internationale, en rappelant que Raif Badawi est emprisonné depuis environ quatre ans et demi maintenant.

Mireille Elchacar, lors de la 100e vigile pour Raif Badawi à SherbrookeMireille Elchacar Photo : Radio-Canada / ICI Estrie/Carl Marchand

Cette centième vigile n'était pas une fête, précise-t-elle.

« Mais c'est un peu un célébration de la solidarité, de la famille qui s'est créé autour d'Ensaf. »

« On n'a pas d'indice clair. On sait que le gouvernement canadien a fini par clairement demander sa libération. Amnistie internationale fonctionne sur l'espoir. On a toujours espoir que ça change et c'est pour ça qu'on continue », a-t-elle conclu.

Gros plan de la foule lors de la centième vigile pour la libération de Raif Badawi à SherbrookeLa foule lors de la centième vigile pour la libération de Raif Badawi à Sherbrooke Photo : Radio-Canada / ICI Estrie/Carl Marchand

La cent-unième vigile pour Raif Badawi aura lieu le vendredi 2 décembre.

À lire aussi : L'Arabie saoudite dévoilée

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