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Plus de 100 personnes à la centième veillée à la bougie pour Raif Badawi

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Plus de 100 personnes ont participé à la 100e vigile pour Raif Badawi à Sherbrooke, jeudi

Photo : Radio-Canada / ICI Estrie/Carl Marchand

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2016 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Le froid et les timides flocons de neige n'ont pas freiné les militants pour la libération de Raif Badawi à Sherbrooke, jeudi soir.

Ils étaient plus d'une centaine, chandelle à la main, à prendre place devant l'hôtel de ville pour, encore une fois, demander la libération du blogueur emprisonné pour insulte à l'islam.

« Les mots sont difficiles à trouver. Ça me touche beaucoup », a confié sa conjointe Ensaf Haidar, avant d'aller prendre part aux traditionnels coups de tambour.

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Ensaf Haidar et Béatrice Vaugrante

Photo : Radio-Canada / ICI Estrie/Carl Marchand

Dans une atmosphère solenelle, plusieurs ont pris la parole pour parler de laïcité, de paix et de l'importance de la liberté d'expression.

« C'est vraiment impressionnant », a lancé Béatrice Vaugrante, directrice générale de la section d'Amnistie internationale au Canada francophone à la foule de militants.

« C'est ça qu'il faut pour libérer des prisonniers d'opinion. On ne lâchera pas! »

Et si le but n'est pas encore atteint, ajoute Mme Vaugrante, il faut néanmoins souligner certaines petites victoires.

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La 100e veillée à la bougie pour la libération de Raif Badawi à Sherbrooke

Photo : Radio-Canada / ICI Estrie/Carl Marchand

« On a certainement contribué à faire que les coups de fouet cessent et à faire connaître le bilan dévastateur de l'Arabie saoudite en matière de droits de l'homme. »

— Une citation de  Béatrice Vaugrante, directrice générale de la section d'Amnistie internationale au Canada francophone

« Même si quelqu'un a pensé à faire ces rassemblements, s'il n'y avait pas de monde, ça n'existerait pas. Ça prend l'effort collectif pour réussir », a pour sa part lancé Jane Hospes, l'instigatrice des vigiles.

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Jean-Thomas Courchesne est venu à la 100e vigile pour Raif Badawi avec ses enfants

Photo : Radio-Canada / ICI Estrie/Carl Marchand

Jean-Thomas Courchesne était présent avec sa famille, lui qui a adopté de coeur celle du prisonnier.

« Nous sommes devenus amis avec Ensaf Haidar. C'était important pour nous d'être ici », raconte-t-il.

« Je trouve ça terrible de voir Ensaf séparée de son mari depuis si longtemps », a confié Marithé Beaulin, émotive.

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Marithé Beaulin

Photo : Radio-Canada / ICI Estrie/Carl Marchand

« Raif Badawi est puni pour avoir exprimé sa pensée. C'est comme si j'étais emprisonnée parce que je parlais contre Philippe Couillard. »

— Une citation de  Marithé Beaulin

« S'il peut être libéré, d'autres le seront peut-être l'être aussi. Ça pourrait faire boule de neige », espère Mme Beaulin.

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La 100e vigile pour Raif Badawi

Photo : Radio-Canada / ICI Estrie/Carl Marchand

« C'était magnifique de voir qu'après tout ce temps-là, les gens n'oublient pas », a témoigné Mireille Elchacar, d'Amnistie internationale, en rappelant que Raif Badawi est emprisonné depuis environ quatre ans et demi maintenant.

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Mireille Elchacar

Photo : Radio-Canada / ICI Estrie/Carl Marchand

Cette centième vigile n'était pas une fête, précise-t-elle.

« Mais c'est un peu un célébration de la solidarité, de la famille qui s'est créé autour d'Ensaf. »

« On n'a pas d'indice clair. On sait que le gouvernement canadien a fini par clairement demander sa libération. Amnistie internationale fonctionne sur l'espoir. On a toujours espoir que ça change et c'est pour ça qu'on continue », a-t-elle conclu.

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La foule lors de la 100e vigile pour la libération de Raif Badawi à Sherbrooke

Photo : Radio-Canada / ICI Estrie/Carl Marchand

La cent-unième vigile pour Raif Badawi aura lieu le vendredi 2 décembre.

À lire aussi : L'Arabie saoudite dévoilée

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