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Nouvelles - Jeux paralympiques

Le Canada s’incline face la Chine et jouera pour le bronze

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Jon Thurston (à gauche) a connu des bouts difficiles en demi-finales.

Photo : Reuters / SOE ZEYA TUN

Radio-Canada

Le Canada s'est incliné en demi-finales de curling en fauteuil roulant, trébuchant face aux hôtes chinois par la marque de 9-5 jeudi, au Centre national de natation de Pékin.

Le Canada, qui affichait une fiche de 7-3 depuis le début du tournoi, retrouvait en demi-finales la Chine (7-2), qu'il avait battue 7-3 lors de la première journée d'activités. Il s'agissait d'une reprise de la demi-finale des Jeux de Pyeongchang en 2018, que la Chine avait remporté 4-3.

Après avoir concédé un point au premier bout, les Canadiens, par l'entremise d'un bon lancer de Jon Thurston, sont revenus au score en deuxième manche sur leur dernière pierre.

Mais plutôt que de souffler un peu de vent dans les voiles canadiennes, ce sont les Chinois qui ont pris leur erre d'aller au bout suivant, inscrivant trois points à la suite de deux erreurs de Thurston, trop lourd dans ses lancers.

Ina Forrest garde les yeux sur sa pierre qu'elle vient de lancer avec l'aide d'un bâton.

Au quatrième bout, alors que la marque était de 4-1 en faveur de la Chine, Jon Thurston a habilement contourné la garde chinoise, posée à l'entrée de la maison, pour déposer sa pierre en plein cœur du bouton et inscrire deux points importants.

L'histoire s'est toutefois répétée en cinquième manche. Thurston a offert une chance inouïe aux Chinois d'inscrire trois points alors qu'ils étaient en possession du marteau. Une opportunité qu'ils n'ont pas ratée en portant la marque à 7-3 après cinq bouts.

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Zhang Mingliang, de l'équipe chinoise.

Photo : Reuters / SOE ZEYA TUN

Au 6e bout, la Chine a réalisé un vol de deux points, la sortie de Thurston manquant de conviction pour expulser les pierres chinoises dans la maison.

Malgré deux points inscrits au 7e bout, les Canadiens, sans le marteau pour finir le match, n'ont pas su remonter au score, s'avouant vaincus 9-5.

La Suède (7-2) et la Slovaquie (6-3) complétaient le carré d'as de la compétition. La rencontre s'est décidée au tout dernier bout, et les Suédois sont parvenus à vaincre les Slovaques 6-4.

Le Canada a donc rendez-vous avec la Slovaquie pour le bronze. La rencontre sera présentée dans quelques heures, vendredi soir, heure de Pékin.

La Chine affrontera la Suède en grande finale samedi.

L’équipe canadienne est la seule à avoir remporté une médaille dans chacun des tournois paralympiques de curling en fauteuil roulant depuis l’intégration de ce sport au programme en 2006, aux Jeux d'hiver de Turin.

L'unifolié avait remporté l'or à Turin, à Vancouver (2010) et à Sotchi (2014), avant de se contenter du bronze à Pyeongchang.

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