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Nouvelles - Jeux paralympiques

Brian McKeever défend son titre au sprint pour la 4e fois, Collin Cameron en bronze

Le parafondeur Brian McKeever et son guide lèvent les bras et saluent la foule en célébration.

Brian McKeever remporte une 15e médaille d'or paralympique.

Photo : Getty Images / Lintao Zhang

Radio-Canada

Le Canadien Brian McKeever a mis la main sur sa 15e médaille d'or paralympique mercredi, à Pékin, en remportant les honneurs du sprint en style libre, avec déficience visuelle, en paraski de fond. Son compatriote Collin Cameron a quant à lui gagné le bronze en position assise au Centre national de Zhangjiakou.

Grand favori de l'épreuve, Brian McKeever a décroché sa 19e médaille paralympique au terme d'une course âprement disputée. L'Albertain de 42 ans et son guide, Russell Kennedy, se sont imposés avec un temps de 3 min 19 s et 5/10.

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Le parafondeur canadien Brian McKeever et son guide, Russell Kennedy

Photo : Reuters / ISSEI KATO

« À 42 ans, je ne suis plus le rapide du circuit. L'épreuve de sprint favorise les plus jeunes skieurs. Mais en finale, tout peut arriver. Russell et moi, on travaille fort depuis plusieurs années. Les sports d'endurance n'ont pas de secret : c'est du travail, et encore plus de travail. »

— Une citation de  Brian McKeever, parafondeur de l'équipe canadienne
Brian McKeever et Russell Kennedy en entrevue après leur victoire è l'épreuve du sprint

Brian McKeever, toujours aussi fort en sprint

Photo : Radio-Canada

L'Américain Jake Adicoff (3:20,3), accompagné de son guide, Sam Wood, ont terminé la course avec un retard de huit dixièmes de seconde sur les vainqueurs et ont obtenu la médaille d'argent. Le Suédois Zebastian Modin et son guide, Emil Joensson Hagg (3,37,8), ont complété le podium.

Athlète paralympique le plus décoré au pays, McKeever est maintenant quadruple champion en titre du sprint.

Le para-athlète Brian McKeever et son guide saluent la foule en portant fièrement leur médaille d'or au cou.

Brian McKeever sur la première marche pour une 15e fois

Photo : Getty Images / Lintao Zhang

Lors des Jeux de 2002 et de 2006, il avait été sacré vainqueur du 5 km, à l'époque la distance la plus courte au programme paralympique. Aujourd'hui, l'épreuve s'effectue sur un tracé de 1,5 km.

Samedi, McKeever aura l'occasion de remporter une 20e médaille paralympique au 12,5 km en style libre. Rappelons qu'il tirera sa révérence à l'issue des Jeux de Pékin.

Collin Cameron en bronze

Plus tôt dans la soirée, le Canadien Collin Cameron a remporté le bronze au sprint en position assise.

Deuxième aux qualifications et premier de sa demi-finale, Cameron a bouclé la finale en 2:46,3. Ce sont deux Chinois, Zheng Peng (2:42,4) et Mao Zongwu (2:44,9), qui ont respectivement conclu aux 1er et 2e rangs.

La parafondeur en position assise Collin Cameron salue la foule après une course.

Collin Cameron remporte le bronze au sprint en position assise

Photo : Getty Images / Lintao Zhang

Je suis heureux de la médaille de bronze, mais j'espérais plus, a avoué Cameron. J'ai fait du mieux que je pouvais aujourd'hui, donc je suis satisfait malgré tout.

Cameron avait terminé au pied du podium dans cette épreuve en 2018, aux Jeux de Pyeongchang. L'année suivante, il avait été couronné champion du monde.

Dimanche, l'Ontarien, de Bracebridge, avait aussi conclu en 3e position à l'épreuve sur 18 km.

Son compatriote Derek Zaplotinsky s'est qualifié pour les demi-finales, mais il n'a pas été en mesure de poursuivre son chemin jusqu'à l'étape ultime. Ethan Hess a pour sa part fini 26e sur les 36 parafondeurs ayant pris le départ en qualifications.

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