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Nouvelle olympique

Le Canada gagne le bronze à l’épreuve des sauts par équipe mixte

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Marion Thénault, Miha Fontaine et Lewis Irving

Photo : afp via getty images / MARCO BERTORELLO

Radio-Canada

Les skieurs acrobatiques Marion Thénault, Miha Fontaine et Lewis Irving ont remporté la médaille de bronze à l’épreuve des sauts par équipe mixte, jeudi, aux Jeux olympiques de Pékin.

C’est incroyable. Je savais qu’on était capables de le faire. On a une super belle équipe, on saute tellement bien. Et de le montrer à tout le monde, c’était vraiment excitant et gratifiant, a lancé Marion Thénault.

Miha Fontaine exécute un saut.

Le Canada décroche la première médaille de bronze en saut par équipe mixte

Photo : Getty Images / Ezra Shaw

Les Canadiens, visiblement très heureux de leur résultat de 290,98 points, se sont frottés à des athlètes américains et chinois au sommet de leur art.

Christopher Lillis, des États-Unis, a réalisé le saut du jour. Son triple salto arrière avec cinq vrilles exécuté à la perfection lui a valu 135 points, le plus haut pointage de la compétition. Avec un total de 338,34 points, les Américains ont décroché la première médaille d’or de cette épreuve aux Jeux d’hiver.

La Chine a pris le 2e rang avec 324,22 points.

Miha Fontaine spectaculaire

Première à s’élancer pour le Canada, Marion Thénault a mal atterri son saut en grande finale. La Sherbrookoise a tout de même récolté 62,74 points pour la technique de ses deux saltos avec trois vrilles, dont deux vrilles dans le premier salto.

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Marion Thénault

Photo : afp via getty images / MARCO BERTORELLO

Le jeune Miha Fontaine, 18 ans, a ensuite effectué un saut parfait et a obtenu le plus haut pointage du Canada pendant l’étape ultime, soit 116,48 points.

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Miha Fontaine

Photo : La Presse canadienne / Sean Kilpatrick

Lors de son premier saut, le fils de l’ex-champion du monde Nicolas Fontaine a également été impeccable dans l’exécution de son triple salto arrière avec deux vrilles. Les juges l’ont récompensé de 113,97 points. Cela a permis au pays de se maintenir parmi les quatre premiers pouvant accéder à l’ultime étape.

La recrue de l’équipe canadienne portait pour l’occasion les gants de son père.

Je suis vraiment fier de les porter et de pouvoir poursuivre la tradition de la famille Fontaine en ski acrobatique. Ça fait 30 ans qu’il a gagné sa médaille d’argent à Albertville. Là, une médaille de bronze avec un bel événement comme ça, tout le monde sautait bien, je suis vraiment content, a-t-il déclaré.

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Lewis Irving lors de son saut en grande finale

Photo : La Presse canadienne / Sean Kilpatrick

Vétéran de l’unifolié, Lewis Irving a reçu 111,76 points en finale pour confirmer la place du Canada sur la troisième marche du podium. L’athlète de 26 ans avait amassé une excellente note de 119,91 en première finale.

Pour moi, la clé du succès, c’est vraiment ce que Miha m’a dit en haut avant qu’on aille en finale. Il a dit : "On n’a rien à perdre, on est là, on y va le tout pour le tout." C’est exactement ce qu’on a fait, ç’a payé, a raconté le natif de Québec.