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Nouvelle olympique

Une première athlète du Kosovo aux JO d’hiver, en ski alpin

La skieuse a les mains gantées sur ses lunettes et sourit pour la photo.

Kiana Kryeziu

Photo : Getty Images / ARMEND NIMANI

Agence France-Presse

Kiana Kryeziu s'apprête à s'envoler pour la Chine. La jeune skieuse deviendra la première athlète féminine du Kosovo à participer à des Jeux olympiques d'hiver avec l'envie de porter au plus haut les couleurs de sa jeune nation.

C'est un très grand honneur, affirme la spécialiste du slalom et du slalom géant, à l'AFP, durant sa dernière séance d'entraînement avant son départ pour la Chine.

Je veux vraiment placer le Kosovo le plus haut possible au classement, ajoute l'athlète de 17 ans.

La qualification de la skieuse fait la fierté du pays, où les difficultés économiques et l'instabilité due aux dissensions avec la Serbie pèsent lourd sur les conditions de vie et sur le moral de la population.

Pour beaucoup, la réussite des athlètes kosovars représente le moyen de renforcer la visibilité du territoire sur la scène internationale.

La Serbie n'a jamais reconnu l'indépendance de son ancienne province déclarée en 2008, 10 ans après une guerre meurtrière, pas plus que de nombreux autres pays au premier rang desquels la Chine et la Russie.

Depuis qu'il a intégré le Comité international olympique (CIO) en 2014, le Kosovo n'a participé qu'aux JO de 2016, 2018 et 2020.

Malgré une population minuscule de 1,8 million d'habitants, le territoire affiche un bilan olympique déjà remarquable avec trois médailles d'or, toutes remportées en judo féminin.

Notre représentation à ces JO renforce clairement l'image de notre pays, déclare Ismet Krasniqi, président du Comité olympique kosovar.

Une skieuse casquée dévale une pente. Un entraîneur la regarde de loin.

Kiana Kryeziu à l'entraînement

Photo : Getty Images / ARMEND NIMANI

Kiana Kryeziu n'a encore jamais participé à une épreuve de la Coupe du monde et ne pourra pas viser l'or ou même le podium olympique contre les reines du ski alpin que sont Mikaela Shiffrin et Petra Vlhova.

Elle espère bien ne pas démériter après les titres olympiques de ses compatriotes Distria Krasniqi et Nora Gjakova, médaillées d'or en judo aux JO de Tokyo.

Je veux essayer d'être à 10 secondes de la 1re place, dit-elle. Je vais skier avec mes idoles, des gens que je vois à la télé depuis longtemps. Ça va être fantastique.

Avant de se joindre à l'équipe nationale, son financement pour le ski venait du budget familial. Une responsabilité qui l'écrasait parfois.

C'était comme porter le poids d'une montagne sur les épaules, reconnaît son père Visar.

Il rappelle qu'il est de cette génération qui ne pouvait même pas rêver des JO en raison des problèmes du Kosovo.

La Serbie de Slobodan Milosevic avait aboli l'autonomie de la province à majorité albanaise au début des années 1990, déclenchant une profonde crise qui allait se transformer en conflit armé entre indépendantistes kosovars et forces serbes.

La guerre n'a pris fin en 1999 qu'avec une campagne de bombardements de l'OTAN.