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Nouvelle olympique

Hockey : le Canada mise sur Owen Power et sur des vétérans à Pékin

Un joueur en blanc patine avec la rondelle.

Owen Power

Photo : Associated Press / Sergei Grits

Radio-Canada

Les hockeyeurs juniors Owen Power et Mason McTavish font partie de l’équipe olympique canadienne, dévoilée mardi. Des vétérans avec l'expérience de la Ligue nationale de hockey (LNH) complètent le groupe, dont Eric Staal.

Power, défenseur format géant de 2,13 m (6 pi 6 po) choisi au 1er rang du repêchage de la LNH par les Sabres de Buffalo en 2021, était de l’équipe canadienne du mondial junior quand celui-ci a été annulé à cause d’éclosions de cas de COVID-19. L'athlète de 19 ans s'était entre autres signalé avec un tour du chapeau, ce qu'aucun arrière canadien n'avait encore réussi dans ce tournoi.

McTavish, un centre choisi au 3e rang de la cuvée de 2021 de la LNH par les Ducks d'Anaheim, était aussi du nombre.

Power a aussi vécu l’expérience du mondial senior en 2021, où il a gagné l’or.

Cinq anciens du Canadien de Montréal – les attaquants David Desharnais, Daniel Carr, Jordan Weal et Eric Staal, de même que le défenseur Mark Barberio – seront de l’équipe de Claude Julien, assemblée par le directeur général Shane Doan, tout comme l'attaquant Adam Cracknell, qui a déjà appartenu à l'organisation, mais sans jouer un match avec le grand club.

Staal est le doyen de l'équipe à 37 ans. Il compte près de 1300 matchs d'expérience dans la LNH, où il a gagné la Coupe Stanley avec les Hurricanes de la Caroline en 2006 et atteint la grande finale avec le CH l'été dernier. Il était aussi de l'équipe qui a décroché l'or olympique en 2010.

J'ai tellement de beaux souvenirs des Jeux de Vancouver, de cette médaille d'or remportée à la maison, a dit Staal par communiqué. Les Olympiques, c'est le pinacle du sport. Tous les membres de l'équipe sont reconnaissants d'avoir la chance d'en faire partie.

Parmi les autres anciens de la LNH, il y a les défenseurs Jason Demers, 33 ans, et Brandon Bormley, 29 ans, et l'attaquant Daniel Winnik, 36 ans.

Devon Levi, 20 ans, membre de l'équipe canadienne du mondial junior de 2021, est l'un des trois gardiens retenus, avec les vétérans Matt Tomkins et Edward Pasquale.

L’attaquant Eric O’Dell et les défenseurs Maxim Noreau et Mat Robinson sont de retour après avoir gagné le bronze aux Jeux de Pyeongchang en 2018, où les hockeyeurs de la LNH étaient aussi absents.

« On a bien travaillé pour choisir les joueurs qui nous donneront la meilleure chance de remporter l'or. »

— Une citation de  Shane Doan, directeur général de l'équipe canadienne de hockey masculin

On jouera de la façon canadienne, a dit l’entraîneur-chef Claude Julien. Nous sommes un pays fier, et ça se reflétera sur la glace.

La LNH s'est retirée à la fin décembre du tournoi olympique à cause de la situation sanitaire. La dernière fois qu'elle est allée aux Jeux, c'était en 2014, à Sotchi, où le Canada a décroché une deuxième médaille d'or de suite en hockey masculin et féminin.

Les Canadiens disputeront leur premier match dans la capitale chinoise le 10 février contre les Allemands, vice-champions olympiques. Ils auront ensuite rendez-vous avec les Américains (12 février) et les Chinois (13 février), leurs autres adversaires du groupe A.

Les joueurs doivent se rendre en Suisse pour un camp et un match préparatoire, après quoi ils s'envoleront pour Pékin, où ils auront droit à un autre match préparatoire contre les États-Unis.


L'ÉQUIPE CANADIENNE DE HOCKEY MASCULIN AUX JEUX OLYMPIQUES DE PÉKIN

Attaquants

  • Daniel Carr
  • Adam Cracknell
  • David Desharnais
  • Landon Ferraro
  • Josh Ho-Sang
  • Corban Knight
  • Jack McBain
  • Mason McTavish
  • Eric O’Dell
  • Eric Staal
  • Ben Street
  • Adam Tambellini
  • Jordan Weal
  • Daniel Winnik

Défenseurs

  • Mark Barberio
  • Jason Demers
  • Brandon Gormley
  • Alex Grant
  • Maxim Noreau
  • Owen Power
  • Mat Robinson
  • Tyler Wotherspoon

Gardiens

  • Devon Levi  
  • Matt Tomkins
  • Edward Pasquale
Avec les informations de La Presse canadienne