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Nouvelle olympique

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Le Canadien Kevin Drury en argent en ski cross en Alberta

Kevin Drury célèbre avec son adversaire.

Le Canadien Kevin Drury termine au 2e rang à la Coupe du monde de ski cross en Alberta.

Photo : The Canadian Press / Jeff McIntosh

La Presse canadienne

Kevin Drury a le sentiment qu'il arrive au sommet de sa forme au bon moment.

Le Canadien de 33 ans a remporté la médaille d'argent en ski cross à la Coupe du monde de Nakiska, en Alberta, vendredi.

Il s'agissait de sa première médaille sur le circuit depuis qu'il s'est cassé une jambe lors d'une course le 20 décembre 2020. Drury avait gagné le titre de la Coupe du monde en 2019-2020.

Il était le seul du pays à participer à la finale lors de la première de deux courses disputées dans cette station à l'ouest de Calgary. Il a été devancé par le Suédois David Mobaerg. L'Allemand Tobias Mueller a mis la main sur la médaille de bronze.

La deuxième épreuve à Nakiska, samedi, sera la dernière mise au point de l'équipe canadienne avant les Jeux olympiques de Pékin en février.

Le Canada ne voyagera pas en Suède pour participer aux deux épreuves de la Coupe du monde, la semaine prochaine, en raison des inquiétudes liées à la COVID-19.

Drury a indiqué que sa jambe était complètement guérie et qu'elle ne le ralentissait pas, mais il a perdu quelques journées d'entraînement en 2021 en raison de sa rééducation. Son premier passage sur un parcours de ski cross à la suite de sa blessure a eu lieu en novembre, en Chine, lors d'une course d'entraînement.

J'accusais environ 35 jours de retard derrière le reste de l'équipe, a-t-il mentionné. J'ai simplement tenté de retrouver ma vitesse de pointe, de renforcer ma confiance en piste et de trouver un équilibre dans ma combativité. Ça commence à bouger dans la bonne direction.

Nous savions qu'il n'y aurait pas beaucoup d'occasions de dépassement, mais j'ai trouvé une façon de devancer certaines personnes lors de situations clés.

Le champion du monde en titre, le Britanno-Colombien Reece Howden, le champion olympique en 2014, l'Albertain Brady Leman, et le Montréalais Chris Del Bosco n'ont pas réussi à passer en demi-finales.

Hannah Schmidt, meilleure Canadienne

La Suédoise Sandra Naeslund a eu le meilleur sur la Suisse Fanny Smith et sur l'Allemande Daniela Maier en finale.

Hannah Schmidt, d'Ottawa, a terminé au 5e échelon pour présenter le meilleur résultat par une Canadienne. Sa compatriote Courtney Hoffos, de Windermere en Colombie-Britannique, a pris la 6e place.

Sept Canadiennes ont fait partie des 16 femmes qui se sont qualifiées pour les éliminatoires, mais la malchance est venue leur jouer un vilain tour.

La médaillée d'or olympique Marielle Thompson, de Whistler, a eu de la difficulté lors de son départ en quarts de finale et a été éliminée. Hoffos et India Sherret, de Cranbrook en Colombie-Britannique, sont entrées en contact, ce qui a propulsé Sherret dans le filet de sécurité lors de leur quart de finale.

Brittany Phelan, de Mont-Tremblant, et Schmidt ont toutes deux glissé hors de la piste en demi-finales.

C'est ça le ski cross. Tout peut arriver, a expliqué Schmidt. Parfois, tu as de la chance. D'autres fois, ce n'est pas le cas. C'était difficile de glisser aujourd'hui. Les conditions étaient cahoteuses.