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Nouvelle olympique

Yuzuru Hanyu officiellement qualifié pour Pékin

Le Japonais de 27 ans tentera de devenir le troisième patineur à remporter le titre olympique trois fois de suite.

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Le Japonais de 27 ans Yuzuru Hanyu a rassuré avec ses performances lors des Championnats du Japon, à Saitama.

Photo : Getty Images / AFP/PHILIP FONG

Agence France-Presse

Yuzuru Hanyu n'est peut-être pas devenu le premier à réussir un quadruple axel en compétition, dimanche, mais le double champion olympique de patinage artistique a assuré l'essentiel et même plus, en décrochant son billet pour les Jeux olympiques de Pékin.

Avant les Championnats du Japon, qui se sont terminés dimanche, à Saitama, c'est peu dire qu'Hanyu était dans le flou. Il n'était plus apparu en compétition depuis avril et une blessure à la cheville droite l'avait privé des deux Grands Prix auxquels il devait participer cet hiver.

Une situation inquiétante, à quelques semaines des Jeux de 2022, au point où son public commençait à se demander s'il allait revoir, un jour, en compétition le longiligne patineur de 27 ans, vedette incontestée dans son pays.

Avec son programme court frôlant la perfection, vendredi, et un programme libre virevoltant, dimanche, Hanyu a envoyé un message clair à la concurrence : il faudra bel et bien compter sur lui à Pékin, où il pourrait devenir le troisième patineur, après le Suédois Gillis Grafström et la Norvégienne Sonja Henie, à remporter le titre olympique trois fois de suite.

Le défi du quadruple axel

Déjà en tête après le programme court, Hanyu a survolé le programme libre, même s'il n'est pas parvenu à passer complétement son quadruple axel, butant de peu sur sa réception terminée sur les deux pieds.

Avec un total de 322,36 points, il a tout de même largement devancé de plus de 20 points Shoma Uno, son dauphin des Jeux olympiques de Pyeongchang (2e, 295,82 pts), et le vice-champion du monde 2021 Yuma Kagiyama (3e, 292,41 pts).

Cette journée m'a rappelé combien il était difficile de réussir un quadruple axel, c'est quelque chose que je n'ai pas encore réussi en compétition, a analysé Hanyu après avoir conquis son sixième titre national.

À l'entendre, Hanyu a bel et bien envisagé de faire l'impasse sur ces Jeux.

Pour être tout à fait honnête, je ne songeais pas [à participer] à ces Jeux, mais le chemin que j'ai dû suivre et le soutien des gens qui sont derrière moi m'ont convaincu d'y participer, a-t-il expliqué.

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Le Japonais Yuzuru Hanyu (Photo : Getty Images/Jamie Squire)

Photo : Radio-Canada

Dans la foulée, la Fédération japonaise de patinage a dévoilé la liste des sélectionnés pour Pékin, dans laquelle Hanyu figure aux côtés d'Uno et de Kagiyama, un trio nippon contre le grand favori américain, Nathan Chen.

La sélection nippone pour Pékin ne comprend en revanche pas en danse sur glace Kana Muramoto et Daisuke Takahashi, 2es de ces Championnats du Japon.

Takahashi, ancien champion du monde masculin et médaillé de bronze des Jeux de 2010, tentait à 35 ans un exploit rarissime, si non jamais réussi : participer aux JO en patinage artistique dans deux catégories différentes.

Le Japon sera représenté à Pékin en danse sur glace par Misato Komatsuabara et Tim Koleto. Petite consolation pour Takahashi : il participera aux Championnats du monde 2022, en mars, à Montpellier.