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Nouvelle olympique

Christine Sinclair réfléchit à son avenir après l'or olympique

Une joueuse de soccer qui vient féliciter sa coéquipière.

Christine Sinclair (no 12) et Julia Grosso (no 7)

Photo : Getty Images / Francois Nel

La Presse canadienne

Christine Sinclair n'a pas coutume d'être sur les lignes de côté lorsqu'une séance de tirs de barrage scelle l'issue d'un match. Surtout si l'affrontement revêt une importance capitale comme une finale olympique.

C'est exactement la situation dans laquelle la légende du soccer canadien s'est retrouvée, vendredi, lorsque son pays et la Suède croisaient le fer en finale du tournoi des Jeux de Tokyo.

Même si Sinclair était on ne peut plus heureuse du résultat, soit un triomphe olympique du Canada, elle n'a pas nécessairement apprécié le processus pour y parvenir.

Durant l'ensemble du tournoi, les tirs au but étaient la pire chose à expérimenter, a affirmé Sinclair en vidéoconférence mardi. À moins de gagner.

La capitaine a été remplacée dans la seconde mi-temps du match pour la médaille d'or, ce qui l'a empêchée de prendre part à la séance de tirs de barrage.

Je crois qu'il s'agit des premiers tirs au but auxquels je n'ai pas participé physiquement, et c'était la pire expérience de ma vie, a-t-elle expliqué.

J'aurais aimé que les gens puissent voir Desiree Scott et moi pendant ces tirs de barrage parce que nous devenions absolument folles, a renchéri l'attaquante.

Après que Jessie Fleming eut rapidement donné l'avance aux siennes, les Canadiennes ont raté leurs trois tirs suivants, permettant aux Suédoises de mener 2-1.

La capitaine Caroline Seger a eu l'occasion d'offrir l'or à ses coéquipières, mais sa tentative a survolé la barre transversale.

La pression était donc sur les épaules de Deanne Rose, qui devait enfiler l'aiguille pour garder l'équipe unifoliée dans le coup. Son tir a atteint le coin supérieur du filet.

À égalité après cinq tentatives de part et d'autre, les tirs au but se sont rendus en mort subite. La gardienne canadienne Stephanie Labbé a défendu sa cage avec brio contre Jonna Andersson, puis Julia Grosso a clos le débat.

Nous pratiquons les tirs au but chaque entraînement parce que nous savons que beaucoup de tournois sont réglés ainsi. Nous avons travaillé là-dessus, nous avions extrêmement confiance en nous-mêmes et Steph Labbé a été comme un mur de brique.

Une citation de :Christine Sinclair

Il s'agissait de la deuxième victoire en tirs de barrage des Canadiennes dans ce tournoi, après avoir battu les Brésiliennes de cette manière en quarts de finale. Labbé avait arrêté les deux dernières joueuses pour procurer un gain spectaculaire aux siennes.

Le titre olympique est le plus récent fait d'armes de Sinclair, qui a marqué 187 buts internationaux durant sa carrière, plus que quiconque tant chez les femmes que chez les hommes.

Elle a aussi guidé le Canada à une médaille de bronze aux Jeux de Londres, en 2012, et de Rio, en 2016. Malgré tout, la joueuse de 38 ans dit ne pas être prête à prendre une décision à propos de son avenir.

Certaines journées, je me dis : "Je veux continuer pour toujours." Et le lendemain, je pense le contraire, que je pourrais prendre ma retraite au sommet. Qui sait ce qui va arriver?

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