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Nouvelle olympique

Le Canadien Hau-Li Fan 9e en eau libre

Un nageur sort la tête de l'eau

Florian Wellbrock

Photo : Getty Images / Al Bello

Radio-Canada

Le nageur canadien Hau-Li Fan s’est frayé un chemin jusqu’au top10 du marathon 10 km en eau libre, jeudi, aux Jeux de Tokyo. Il a terminé sa première épreuve olympique au 9e rang avec un temps de 1 h 51 min 37 s.

En tête du début à la fin, l'Allemand Florian Wellbrock a vite imposé son rythme, mais surtout, il a réussi à le maintenir. Il a filé sans conteste vers sa deuxième médaille des Jeux. Il avait obtenu le bronze au 1500 m style libre.

Personne n’a été en mesure de suivre le champion du monde de 2019, qui a complètement dominé ses concurrents. Intouchable, Wellbrock a conclu les 10 km avec vigueur pour accentuer son avance et stopper le chronomètre à 1:48:33,7. Son plus proche poursuivant a été le Hongrois Kristof Rasovszky, qui a franchi la ligne d’arrivée 25,3 secondes plus tard.

L’Italien Gregorio Paltrinieri a complété le podium grâce à une belle remontée. Après un premier tour difficile, il occupait le 18e rang.

De son côté, Hau-Li Fan a connu un excellent départ et figurait parmi un groupe de quatre nageurs situé à une dizaine de secondes de Wellbrock.

Le Britanno-Colombien a puisé dans ses réserves pour conserver sa place parmi les cinq meneurs. Il a perdu du terrain à la fin du cinquième tour pour glisser en 8e place et quitter le groupe de chasse. Fan a finalement été devancé dans le dernier tour par le Sud-Africain Michael McGlynn et par le Néerlandais Ferry Weertman, médaillé d’or des Jeux de Rio.

J'ai été surpris quand le groupe m'a distancé. Sinon, j'ai bien contrôlé ma course, a mentionné le Canadien après sa performance.

J'étais parmi les meilleurs dès le départ et j'ai tenté de tenir le coup le plus longtemps possible. C'est un peu décevant d'avoir décroché du groupe, mais je ne peux pas me plaindre d'un top 10 aux Jeux olympiques.

Une citation de :Hau-Li Fan

Fan s'était qualifié de justesse pour les Jeux de Tokyo grâce à une 18e place à l'épreuve de qualification de Setubal, au Portugal, en juin dernier. Le nageur de 23 ans, qui en était à ses premiers Jeux olympiques, compte bien revenir avec force.

Je suis toujours à la recherche de différentes façons pour m'améliorer et j'apprends après chaque course en eau libre. J'essaye de retenir au moins une chose chaque fois. Il y a beaucoup de choses à noter dans cette course pour faire mieux les prochaines fois.

Mercredi, la Canadienne Kate Sanderson s’est classée 18e.

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