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Nouvelle olympique

Belinda Bencic et Marketa Vondrousova en finale à Tokyo

Belinda Bencic, à genou sur le court, pleure de joie.

Belinda Bencic n'a pu contenir ses émotions après sa victoire.

Photo : Getty Images / Clive Brunskill

Radio-Canada

La Suisse Belinda Bencic s’est imposée en trois manches de 7-6 (7-2), 4-6 et 6-3 contre la Kazakhe Elena Rybakina en demi-finales du tournoi olympique de tennis, jeudi, à Tokyo. En finale, elle retrouvera la Tchèque Marketa Vondrousova.

Les deux joueuses se sont livré tout un duel, qui s'est dénoué après 2 h 44 min de jeu.

Classée au 12e rang mondial, Bencic a été la première à ravir le service de sa rivale. Rybakina, 20e, a toutefois riposté à deux reprises, avant d’échouer lorsqu’elle servait pour la manche à 5-3. La Suisse de 24 ans a finalement remporté le bris d’égalité, sauvant au passage deux balles de manche.

Les bris de service ont à nouveau été un facteur majeur au deuxième acte, mais cette fois, en faveur de la Kazakhe.

Le festival des vols de service n’était pas prêt de prendre fin au troisième engagement. Après que les deux joueuses se furent échangé quatre bris, Bencic a eu le dernier mot en inscrivant le cinquième et dernier de la manche pour mener 5-3. Elle a su protéger son service pour confirmer son laissez-passer pour la finale.

Dans la défaite, Rybakina a décoché 14 as contre 7 doubles fautes.

Ça veut dire tellement pour moi. Pour un athlète, il n’y a pas de plus grand accomplissement que les JO. D’avoir une médaille olympique, c’est formidable, a lancé Bencic, très émotive après sa victoire. Je suis tellement soulagée d’être assurée d’une médaille. J’espère que je pourrai être plus détendue demain. Je vais tout donner. Mais que ce soit l’argent ou l’or, c’est extraordinaire pour moi.

Elle serre le poing droit et sourit.

La Tchèque Marketa Vondrousova

Photo : Getty Images / Clive Brunskill

En finale, Bencic sera opposée à la Tchèque Marketa Vondrousova, qui a vaincu l'Ukrainienne Elina Svitolina en deux manches de 6-3 et 6-1. La 42e raquette mondiale n'a mis que 64 minutes pour se défaire de sa rivale, qui occupe le 6e rang de la WTA.

Svitolina a commis 29 fautes directes contre 18 pour Vondrousova, auteure de cinq bris de service.

La Tchèque de 22 ans a gagné son unique affrontement contre Bencic, plus tôt cette année, au tournoi de Miami. Elle avait atteint la 14e place mondiale en 2019 après avoir accédé à la finale de Roland-Garros. Elle a obtenu son seul titre sur le circuit de la WTA à Biel, en Suisse, en 2017.

Pour sa part, Bencic compte quatre couronnes sur le circuit professionnel. Son dernier triomphe remonte à 2019 à Dubaï.

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