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Nouvelle olympique

Rugby à 7 : les Canadiens éliminés en quarts par les Néo-Zélandais

Le Néo-Zélandais tient le ballon dans la main droite.

Un joueur canadien tente de plaquer un joueur néo-zélandais.

Photo : Getty Images / Dan Mullan

Radio-Canada

Après une victoire convaincante sur le Japon pour confirmer sa place au tour éliminatoire, le Canada n’a pas fait le poids face à la Nouvelle-Zélande en quarts de finale du tournoi de rugby à 7.

Les représentants de l'unifolié ont baissé pavillon 21-10. Les All Blacks ont inscrit la totalité de leurs points sans réplique en première mi-temps, mettant le match hors de portée de l’équipe canadienne.

Andrew Knewstubb a d'abord ouvert la marque grâce à un essai après un peu plus de quatre minutes de jeu, puis son capitaine Scott Curry a inscrit deux essais pour porter la marque à 21-0 à la fin de la première période.

Les Canadiens ont réduit l’écart au deuxième engagement grâce à des essais de Pat Kay et du capitaine Harry Jones, sur le dernier jeu du match, mais c'était insuffisant pour inquiéter les All Blacks.

Dans les autres quarts de finale, la Grande-Bretagne a vaincu les États-Unis 26-21, les Fidji ont battu l’Australie 19-0 et l’Argentine a eu le dessus sur l’Afrique du Sud 19-14.

En demi-finales, la Nouvelle-Zélande sera opposée à la Grande-Bretagne, tandis que l'Argentine se frottera aux Fidji.

De son côté, le Canada affrontera les États-Unis mardi soir dans le premier de deux matchs servant à déterminer les positions de 5 à 8 au classement final.

Il s’agit d’une première présence aux Jeux olympiques pour l’équipe canadienne masculine de rugby à 7. La discipline a été présentée pour la première fois à Rio en 2016.

Auparavant, la dernière apparition du rugby aux Olympiques, dans son format à 15 joueurs, remontait aux Jeux de Paris en 1924.

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