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Nouvelle olympique

Naomi Osaka éliminée dès les huitièmes de finale à Tokyo

Elle s'apprête à attraper une balle de la main gauche.

Naomi Osaka

Photo : Getty Images / Clive Brunskill

Agence France-Presse

La Japonaise Naomi Osaka, no 2 mondiale et grande favorite du tournoi de tennis des Jeux olympiques de Tokyo, a été éliminée mardi dès les huitièmes de finale par la Tchèque Marketa Vondrousova (42e), 6-1 et 6-4 en à peine plus d'une heure.

Après l'élimination de la no 1 mondiale, l'Australienne Ashleigh Barty, dimanche, c'est une autre prétendante au titre qui sort prématurément. L'Ukrainienne Elina Svitolina (6e) est désormais la joueuse la mieux classée encore en lice.

Osaka, choisie pour allumer la vasque lors de la cérémonie d'ouverture, faisait à Tokyo son retour à la compétition après deux mois d'absence pour cause de détresse psychologique.

Véritable vedette au Japon, elle était très attendue dans son pays natal. Mais malgré ses quatre titres en grand chelem, la joueuse de 23 ans est apparue fragile ces derniers mois.

Elle s'est retirée de Roland-Garros fin mai après avoir refusé d'apparaître devant la presse pour préserver sa santé mentale, avant de déclarer forfait pour Wimbledon.

Mardi, trop inconstante au service (64 % de premières balles) et commettant trop d'erreurs (32 fautes directes), la Japonaise a semblé totalement dépassée face à la finaliste de Roland-Garros de 2019 sous le toit du parc de tennis d'Ariake, refermé pour la première fois du tournoi en raison d'une météo perturbée par la tempête tropicale ayant touché Tokyo.

Après la perte de la première manche en seulement 24 minutes, Osaka n'a pas réussi à revenir dans la deuxième, malgré un bris d'entrée, avantage rapidement perdu sur une double faute.

Vondrousova s'est imposée à sa troisième balle de match, après seulement 1 h 8 min de jeu.

La Tchèque rencontrera en quarts de finale l'Espagnole Paula Badosa ou l'Argentine Nadia Podoroska.

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