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Nouvelle olympique

Basketball : la France secoue les États-Unis

Il tient le ballon à deux mains et son adversaire français tente de lui soutirer.

L'Américain Damian Lillard (au sol)

Photo : afp via getty images / ARIS MESSINIS

Radio-Canada

Après avoir subi deux défaites en matchs préparatoires, les basketteurs américains n’ont pas rassuré leurs partisans. Ils ont perdu leur premier match du tournoi olympique 83-76 contre les Français, dimanche, dans le groupe A.

Il s’agit d’une première défaite pour les États-Unis en 26 matchs aux Jeux olympiques depuis ceux de 2004.

Tout avait pourtant bien commencé pour la nation championne olympique en titre. Les Français manquaient de précision dans leurs tirs, en plus de se buter régulièrement à la défense américaine aux deux premiers quarts.

Les Américains ont maintenu une avance de cinq à sept points et sont rentrés au vestiaire en avant 45-35.

Kevin Durant, le numéro 7 de l'équipe américaine, donne une poignée de main à deux joueurs de l'équipe de France à la fin du match.

La pause a été profitable pour la France qui est revenue sur le terrain avec une nouvelle énergie. Menée par Evan Fournier, auteur de 28 points, l’équipe française a commencé à enchaîner les tirs de 3 points, contrairement aux Américains qui étaient moins précis.

Un tournant

L’égalité a été créée à 52-52 et Nando de Colo a donné l’avance aux Français 55-54 grâce à un tir de 3 points. Le vent a tourné à ce moment et la défense française a forcé l’attaque américaine à devenir brouillonne dans son jeu pendant ce passage à vide. Thomas Heurtel a réussi un tir de 3 points et les Français étaient en avance 62-56 avec un quart à faire.

Les Américains n’ont pas baissé les bras et ont fait 63-63 avec un peu moins de 7 minutes à jouer. L’intensité française a été mise en évidence en fin de quart lorsqu’elle tirait de l’arrière 73-74. Yabusele Guerschon a plongé pour passer le ballon à Evan Fournier qui a réussi les trois points, ce qui a propulsé la France à 76-74.

Sonnés par cette séquence, les Américains ont ensuite manqué 3 tirs de 3 points dans les 30 dernières secondes et ont vu les Français leur infliger une première défaite à Tokyo.

Cette victoire donne assurément confiance à la formation française qui est à la recherche d’un premier podium olympique depuis sa médaille d’argent aux Jeux de Sydney, en 2000, où elle avait été finaliste contre... l’équipe américaine.

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