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Nouvelle olympique

Les poloïstes canadiennes perdent d'entrée à leur retour aux Olympiques

La poloïste canadienne s'interpose devant l'Australienne Abby Andrews, en possession du ballon.

Shae la Roche

Photo : Associated Press / Mark Humphrey

Radio-Canada

À leur premier match du tournoi olympique, les poloïstes canadiennes ont raté plusieurs occasions de marquer, samedi, avant de subir un revers de 8-5 contre les Australiennes.

Les représentantes de l'unifolié participent aux Jeux olympiques pour une première fois depuis ceux de 2004. Elles avaient obtenu leur billet pour Tokyo en atteignant la finale des Jeux panaméricains, à Lima, en 2019.

L’Australienne Bronte Halligan a été la première marqueuse. La gardienne Lea Yanitsas a effectué des arrêts clés en début de rencontre, puis a cédé sur un tir de Kyra Christmas. L'Albertaine a profité d’une supériorité numérique pour trouver le fond du filet et créer l’égalité à la fin du premier quart.

Dès la reprise, Halligan a marqué son deuxième but pour redonner les commandes aux Australiennes. Ses coéquipières Abby Andrews et Bronwen Knox ont ensuite donné une priorité de trois buts aux leurs.

La cocapitaine Monika Eggens a ramené le Canada dans le match avec deux buts consécutifs.

Tout juste avant la pause, l’Australienne Zoé Arancini a fait preuve de finesse en lobant le ballon au-dessus de Claire Wright. Une manœuvre qui a porté le pointage à 5-3.

Occasions ratées

Au troisième quart, Yanitsas a continué de frustrer les Canadiennes, menaçantes en attaque. Ces dernières ont raté de multiples occasions en avantage numérique. Pendant ce temps, Keesja Gofers a ajouté à l’avance australienne d'un tir de pénalité.

La Montréalaise Joëlle Békhazi a inscrit le quatrième but du Canada avant de voir Bronte Halligan enregistrer sa troisième réussite de la rencontre. Le pointage indiquait 7-4  pour les Australiennes avec un quart à disputer.

Malgré un troisième but de Monica Eggens, les Australiennes ont répliqué rapidement pour protéger leur avance grâce à un filet de Rowie Webster qui a mis fin aux espoirs canadiens.

La formation dirigée par l’entraîneur-chef David Paradelo profitera maintenant d’une journée de congé avant d’affronter les Espagnoles lundi.

Après avoir terminé au pied du podium à la Super Finale de la Ligue mondiale à Athènes, en juin dernier, elle ne vise rien de moins qu'une médaille dans la capitale japonaise.

L’Afrique du Sud et les Pays-Bas font également partie du groupe A en compagnie du Canada.

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