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Nouvelle olympique

Des athlètes de la Saskatchewan présents aux Jeux olympiques de Tokyo

Il s'élance du haut de la plateforme de 10 m.

Le plongeur de Saskatoon Rylan Wiens

Photo : AP / Koji Sasahara

Émeline Riffenach

Parmi la délégation canadienne, des sportifs de la Saskatchewan entrent dans la compétition à Tokyo. Les Jeux olympiques se sont officiellement ouverts vendredi.

La Saskatchewan peut se targuer d’avoir vu naître certains athlètes olympiques.

Jennifer Gilbert est originaire de Saskatoon et fait partie de l'équipe de softball. Cette dernière discipline a fait son grand retour aux Jeux après 13 ans d’absence, ce qui permet à la Saskatchewanaise de goûter à l’olympisme.

Le fait qu’elle participe aux JO est une grande fierté pour la province. C'est aussi un modèle pour les jeunes qui s'entraînent pour devenir des athlètes, dit le président de la Saskatoon Amateur Softball Association, Bryan Kosteroski.

M. Kosteroski a souvent croisé Jennifer Gilbert sur les terrains ces dernières années.

Même si elle n'habite plus à Saskatoon, elle y venait souvent pour des événements reliés au softball, précise-t-il.

Jennifer Gilbert est la 4e softballeuse de Saskatoon à participer à des Jeux olympiques.

Après une défaite contre les États-Unis mercredi, l’équipe canadienne affrontera l’Australie vendredi soir (le match se disputera samedi matin en terre nipponne).

Plongée en eau olympique pour Rylan Wiens

Le plongeur de Saskatoon Rylan Wiens entamera sa compétition le 6 août.

L’entraîneur en chef du Saskatoon Diving Club, Steve Carroll, a accompagné l'athlète dès l’âge de 6 ans au sein de son programme sportif pour enfants.

Plusieurs jeunes avaient du potentiel, mais, dès son plus jeune âge, j’ai su que Rylan était un enfant remarquable. Sa détermination le différenciait déjà des autres, raconte Steve Carroll.

Un plongeur qui effectue une manœuvre lors d'un plongeon.

Le plongeur canadien Rylan Wiens s'est déjà illustré au Japon lors de la Coupe du monde de la FINA 2021 à Tokyo, où il a remporté la médaille de bronze à la tour de 10 m. (archives)

Photo : afp via getty images / CHARLY TRIBALLEAU

La femme de Steve Carroll, Mary, qui est également entraîneuse de plongeon, accompagne Rylan Wiens à Tokyo.

Je prends des nouvelles tous les jours par l'intermédiaire de ma femme, mais je ne parle pas à Rylan directement. Je préfère le laisser tranquille pour qu’il se concentre sur les compétitions, souligne Steve Carroll.

Selon lui, il est trop tôt pour se prononcer sur sa performance à venir.

Toutefois, Steve Carroll admet avoir bon espoir de voir son protégé remporter des médailles.

D'autres athlètes olympiques ont aussi des liens avec la Saskatchewan. Ils concourront au saut à la perche (Anicka Newell, dont la grand-mère vit à Saskatoon), à la boxe (Tammara Thibeault, qui a vécu à Regina et dont le père, Patrick, a joué avec les Roughriders), à la natation (Cole Pratt et Kelsey Wog, tous deux nés à Regina) ou encore à la natation artistique (Kenzie Pridell, originaire de Regina).

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