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Softball : les Japonaises toujours invaincues

L'équipe accueille Yamato Fujita en liesse après son circuit.

Des joueuses japonaises

Photo : Getty Images / Yuichi Masuda

Radio-Canada

Les Japonaises ont eu besoin d’un circuit, de 15 retraits au bâton et d’une manche supplémentaire, mais elles ont vaincu les Mexicaines 3-2, jeudi, au tour préliminaire du tournoi olympique de softball.

Un faible roulant de Mana Atsumi vers le troisième but a été suffisant pour qu’Eri Yamada marque le point gagnant en fin de huitième manche. Tout comme les États-Unis, le Japon conserve sa fiche parfaite après deux matchs.

Les Mexicaines avaient pourtant amorcé la manche supplémentaire avec force. Avec les buts remplis, elles ont toutefois été incapables de percer le mystère des balles japonaises. Trois frappeuses ont été retirées au bâton, deux sur élan, la troisième sur décision.

Anissa Urtez célèbre son coup de circuit avec ses coéquipières.

La Mexicaine Anissa Urtez (à gauche)

Photo : AP / Jae C. Hong

Ces retraits ont mis un terme à ce qui aurait pu être une superbe poussée mexicaine.

La joueuse d’arrêt-court Anissa Urtez a permis aux siennes de s’inscrire au tableau en cinquième manche avec un long circuit en solo, tout juste hors de portée de la voltigeuse.

Urtez a encore joué de chance deux manches plus tard. La voltigeuse japonaise a été incapable d’attraper la balle qu'elle venait de frapper derrière le deuxième coussin. Sur le jeu, Suzannah Brookshire a croisé le marbre pour créer l’égalité.

Les Japonaises ont dicté le rythme du match en première moitié. La lanceuse partante Yukiko Ueno a accordé 5 coups sûrs, mais elle a retiré 10 frappeuses en 6 manches lancées.

Le Japon avait ouvert la marque avec un circuit en solo de Yamato Fujita en deuxième manche.

Le tour préliminaire de softball fera relâche vendredi pour faire place à la cérémonie d’ouverture. Le Japon reprendra l’action samedi contre l’Italie. De son côté, le Mexique se frottera aux États-Unis.

L’Australie blanchit l’Italie

Les Australiennes n’ont eu besoin que d’un seul point pour remporter leur duel contre les Italiennes. Un simple de Jade Wall, réalisé en deuxième manche, a permis à Taylah Tsitsikronis de marquer le point victorieux.

La lanceuse australienne Kaia Parnaby a enregistré une performance de 85 tirs en six manches et deux tiers au monticule. Sa coéquipière Ellen Roberts a pris le relais afin d’enregistrer le dernier retrait du match, sur trois prises.

L'Australie se mesurera au Canada samedi pour son troisième match du tour préliminaire.

Les Australiennes et les Italiennes lors de l'hymne national.

Softball : l'Australie marque une première victoire contre l'Italie

Photo : Getty Images / Koji Watanabe

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