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Nouvelle olympique

Le Canada domine le Mexique d'entrée au tournoi de softball

Les Jeux de Tokyo ont officiellement été lancés avec le tournoi olympique de softball.

Jennifer Salling tape dans la main de son entraineur après avoir frappé un circuit.

Les faits saillants de la rencontre

Photo : Getty Images / Yuichi Masuda

Radio-Canada

Les Canadiennes ont remporté une victoire convaincante de 4-0 contre les Mexicaines en ouverture du tournoi olympique de softball des Jeux de Tokyo, mercredi, au stade Azuma à Fukushima.

Classées 3es du monde, les Canadiennes ont pu miser sur de belles prestations des Britanno-Colombiennes Jenn Salling et Sara Groenewegen pour empocher ce premier gain face aux Mexicaines, qui occupent le 5e rang mondial.

Salling a produit deux points grâce à un simple et à un circuit. Pour sa part, Groenewegen a été intraitable au monticule. En quatre manches, elle n'a accordé qu’un but sur balles et a effectué trois retraits au bâton.

La Britanno-Colombienne effectue un lancer.

La lanceuse partante du Canada Sara Groenewegen

Photo : Getty Images / Yuichi Masuda

En relève, Jenna Caira et Danielle Lawrie ont réussi à préserver le blanchissage. Les Mexicaines ont été limitées à un seul coup sûr dans cette rencontre.

C’était un moment spécial pour nous toutes. Personnellement, ce sont mes premiers Jeux olympiques. On ne veut pas que le moment devienne trop grand. On a sorti toutes nos émotions hier soir et on s’est levées ce matin en étant prêtes. On est prêtes à aller gagner la médaille d’or.

Une citation de :Sara Groenewegen, lanceuse canadienne

Les représentantes de l'unifolié n’ont pas tardé à s’imposer face à la lanceuse partante Dallas Escobedo. Dès la manche initiale, elles ont enregistré deux points, frappé quatre coups sûrs et envoyé huit joueuses au bâton.

C’est l’Ontarienne Kaleigh Rafter qui a permis aux siennes d’ouvrir la marque en poussant la balle le long de la ligne du premier but jusqu’au champ droit. Victoria Hayward a croisé le marbre sur la séquence.

Salling a ensuite doublé l’avance d'un roulant qui a traversé l’avant-champ. Elle est revenue à la charge en troisième manche en claquant un circuit en solo au champ droit. Kesley Harshman a produit l’autre point des Canadiennes, en quatrième manche, grâce à un simple.

Quand on marque, ça me donne beaucoup plus de confiance, a indiqué Groenewegen. Ça me procure un coussin et je sens que je n’ai pas besoin de lancer parfaitement. Le fait qu’on ait marqué en premier était vraiment génial. Et la défense a été formidable derrière moi.

Cette victoire constitue une douce revanche pour les Canadiennes, qui avaient été vaincues par les Mexicaines lors du tournoi de qualification olympique des Amériques à Surrey, en Colombie-Britannique, en 2019.

Le Mexique forme une très bonne équipe. Historiquement, on a toujours eu des matchs serrés contre elles, a remarqué l'entraîneur-chef de l’équipe canadienne, Mark Smith.

On leur a lancé un message et montré notre savoir-faire dès la première manche en marquant deux points contre leur meilleure lanceuse. Je crois que ça les a ébranlées un peu et elles n’ont jamais été en mesure de trouver leur rythme par la suite.

Le monticule, c’est notre force. Même quand on a des joueuses en position de marquer, nos lanceuses trouvent des solutions pour se tirer d’impasse. La défense est tellement forte que même lorsque la balle est frappée, on arrive à faire les bons jeux derrière.

Une citation de :Mark Smith, entraîneur-chef de l’équipe canadienne

Le podium dans la ligne de mire

Le softball effectue un retour dans le programme olympique après une absence de 13 ans. Retiré à la suite des Jeux de Pékin, en 2008, il a été choisi comme sport optionnel pour les Jeux de Tokyo par le pays hôte.

Les Américaines et les Japonaises, respectivement 1res et 2es du monde, sont les grandes favorites du tournoi qui regroupe six équipes. Les États-Unis et le Japon ont participé à deux des quatre finales olympiques en softball et à chacune des sept dernières finales de la Coupe du monde.

L'équipe féminine canadienne de softball pendant l'hymne national avant le début de son premier match.

Les Canadiennes espèrent gagner une première médaille en softball pour le pays, à Tokyo.

Photo : Getty Images / Yuichi Masuda

Les Canadiennes peuvent toutefois rêver du podium et de remporter une première médaille olympique pour le pays dans ce sport. Elles ont d’ailleurs été médaillées de bronze trois fois lors des cinq dernières Coupes du monde. Aux Jeux de Pékin, elles s’étaient classées 4es.

Les Canadiennes seront de retour en action dès jeudi contre les Américaines. Elles se mesureront aux Australiennes samedi, aux Japonaises dimanche, puis aux Italiennes lundi.

La finale et la petite finale auront lieu mardi.

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