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Basketball aux JO de Tokyo : l'équipe canadienne aspire au podium

Elles s'encouragent en caucus.

Cinq basketteuses canadiennes

Photo : Canada Basketball/Twitter

La Presse canadienne

Les meilleures joueuses de basketball du Canada se sont réunies en février. Elles ont discuté de stratégie. Elles se sont penchées sur des séquences vidéo. Elles ont fait des ateliers pour tisser des liens.

Un an après avoir décroché leur place pour les Jeux olympiques, les joueuses étaient dispersées partout dans le monde. Leur camp était virtuel en raison de la COVID-19.

Il n'y avait pas d'exercices avec comme bruit de fond des chaussures grinçant sur le plancher et des consignes criées. Les visages des athlètes étaient disposés, comme un damier, sur un écran d'ordinateur.

L'équipe a passé 16 mois sans s'entraîner ensemble, mais les joueuses n'ont jamais perdu de vue l'objectif commun : un podium à Tokyo. À cet égard, elles puisent dans les liens tissés au fil des années.

Ça a été incroyablement difficile de se préparer pour les Jeux quand on ne pouvait pas être ensemble jusqu'à la dernière heure, essentiellement, a dit l'entraîneuse Lisa Thomaidis.

Nous sommes très chanceuses d'avoir un groupe qui est ensemble depuis plusieurs années [...] Nous avons cette familiarité, et je pense que ça va être très important.

Ses joueuses étant réparties dans diverses ligues, le Canada n'a pas vraiment pu tenir de camp jusqu'à quelques semaines avant de se rendre au Japon à cause des mesures sanitaires en vigueur au pays.

Les équipes des États-Unis et celles d'autres pays qui ont des ligues professionnelles nationales s'étaient réunies de façon concrète des mois plus tôt.

Beaucoup d'entre nous ont dû faire des choses à la maison ou avec nos équipes respectives à l'étranger, a dit Kayla Alexander, qui en sera à sa première présence aux JO à 30 ans. "Difficile" est un bon mot, mais nous avons trouvé des moyens de le faire.

Le Canada est classé 4e du monde.

L'équipe est un mélange de vétéranes, telles Natalie Achonwa, Kim Gaucher et Miranda Ayim – porte-drapeau à la cérémonie d’ouverture – pour qui les Jeux de Tokyo seront leurs troisièmes, et de jeunes joueuses comme Laeticia Amihere, Aaliyah Edwards et Shaina Pellington.

Nous sommes dynamiques, intrépides et unies, a dit Thomaidis. Notre style de jeu va le refléter. Nous visons une médaille.

Thomaidis a hâte de voir ce qu'Amihere, une athlète de 20 ans mesurant 1,83 m (6 pi 4 po), fera sur la plus grande scène internationale.

Elle est fonceuse et, en la regardant jouer, on ne dirait pas qu'elle est si jeune, a déclaré Thomaidis.

Achonwa, Kia Nurse et Bridget Carleton sont les trois joueuses de la WNBA dans l'équipe.

Le Canada entamera le tournoi olympique à 12 équipes le 26 juillet contre la Serbie, classée 8e et championne d'Europe.

L'unifolié affrontera ensuite la Corée du Sud le 29 juillet et l'Espagne le 1er août.

Ces nations sont respectivement classées en 19e et 3e place.

Tous les matchs auront lieu au Super Arena à Saitama.

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