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Nouvelle olympique

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Déroute historique des basketteurs américains contre le Nigeria

L'Américain tombe à la renverse.

L'Américain Kevin Durant dispute le ballon à Caleb Agada, du Nigeria.

Photo : Getty Images / Ethan Miller

Agence France-Presse

Les États-Unis ont perdu 90-87 contre le Nigeria, samedi, à Las Vegas, lors d'un match préparatoire pour les JO de Tokyo. Il s’agit de la première défaite subie par le pays roi du basket contre une nation africaine.

Le Nigeria, qui compte sur plusieurs joueurs de la NBA et sur Mike Brown, un ancien entraîneur du plus puissant championnat de basketball du monde, s'est imposé grâce à sa grande adresse derrière l'arc (20 sur 42), dont six paniers de trois points inscrits par Gabe Vincent (Heat de Miami), le meilleur marqueur dans ce match avec un total de 21 points.

Côté américain, le joueur vedette des Nets de Brooklyn Kevin Durant a été le plus productif avec 17 points.

Cette sélection américaine n'est pas la meilleure possible, LeBron James, Steph Curry ou Kahwi Leonard n'en faisant pas partie, mais elle compte quand même plusieurs vedettes comme Durant, Damian Lillard ou Jayson Tatum.

Je suis presque heureux de ce qui s'est passé, a dit Gregg Popovich, l'entraîneur américain, ajoutant que les Nigérians avaient eu le luxe de s'entraîner ensemble depuis juin, alors que son équipe ne s'est retrouvée que quatre jours plus tôt.

La défaite doit être prise comme une expérience dans une phase d'apprentissage, pas comme la fin du monde, a-t-il poursuivi.

Il fait un geste de la main gauche.

Kevin Durant en pleine discussion avec son entraîneur-chef

Photo : Getty Images / Ethan Miller

En 2012, les États-Unis avaient dominé le Nigeria par 83 points (156-73) aux JO de Londres. Ils s'étaient encore imposés par 44 points (110-66) dans un match amical en 2016.

La chaîne CBS a qualifié la performance américaine de l'une des plus grandes défaites de l'histoire (sportive) internationale. Est-ce que l'incroyable débâcle de Team USA face au Nigeria prouve que l'exceptionnalisme américain dans le basket est mort? s'est interrogé The Athletic.

Les médias nigérians ont à l'inverse rivalisé d'emphase pour célébrer les leurs. Le Nigeria stupéfie les États-Unis, a titré le quotidien indépendant The Guardian, quand The Daily Trust a insisté sur le fait que le Nigeria fait l'histoire.

Les États-Unis, qui ont empoché trois titres olympiques après s'être contentés du bronze aux JO d'Athènes de 2004, cherchent à retrouver leur domination mondiale après avoir terminé à la 7e place de la Coupe du monde en 2019. Ils affronteront l'Australie, classée 3e nation du monde, en match amical lundi.