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Nouvelle olympique

Ben Simmons se retire de l'équipe olympique australienne de basketball

Il tient dans sa main gauche un ballon de basketball et lève l'index de la main droite pour pointer.

Ben Simmons est le tout premier choix du repêchage de 2016 de la NBA.

Photo : Getty Images / Tim Nwachukwu

Agence France-Presse

Ben Simmons a renoncé à participer aux Jeux de Tokyo, car il traverse une « période difficile » dans la NBA, annonce le personnel de l'équipe olympique australienne de basketball. Le joueur des 76ers de Philadelphie souhaite se concentrer sur l'amélioration de son jeu.

Le meneur de 24 ans a été vivement critiqué, après l'élimination hâtive de l'organisation pennsylvanienne par les Hawks d'Atlanta en demi-finales d'association, à cause de ses ratés en situation de tir et de lancer franc.

Les 76ers (49-23) ont conclu la dernière saison au sommet de l'Association de l'Est, alors que les Hawks (41-31) ont terminé en 5e place.

Le sélectionneur Brian Goorjian a déclaré que l'équipe et lui-même soutenaient la décision de Simmons et espéraient que le principal intéressé représente à nouveau les Boomers à l'avenir.

C'est une période assez difficile pour lui en ce moment, et je sais que c'est quelque chose qu'il voulait faire, mais cela n'a tout simplement pas fonctionné, a expliqué Goorjian, dans un communiqué.

La meilleure chose pour tout le monde est qu'il continue à développer ses compétences et à s'améliorer dans certains domaines pour sa prochaine saison dans la NBA, mais les Boomers sont toujours là pour lui, a-t-il ajouté.

Simmons, qui n'a joué que deux rencontres pour sa sélection, en 2013 contre la Nouvelle-Zélande, était attendu comme un pilier de la formation australienne, en quête d'une première médaille aux JO.

Son retrait, qui survient après une décision identique avant les Jeux de Rio en 2016, a été critiqué par son compatriote Andrew Bogut, triple athlète olympique (Athènes, Pékin et Rio) et retraité de la NBA depuis 2020.

C'est aigre-doux. Nous ne savons pas vraiment ce qu'il peut apporter parce qu'il n'a jamais été présent pour l'équipe nationale, a dit Bogut, choisi au 1er rang lors de l'édition 2005 du repêchage de la NBA.

L'avenir de Simmons avec les 76ers est incertain, les médias américains rapportant que la franchise pennsylvanienne souhaite se départir de ses services en raison de son hygiène de vie douteuse et d'un manque de discipline à l'entraînement.

Composée de 16 joueurs, l'équipe australienne de basketball s'entraîne à Las Vegas. La formation sera d'abord réduite à 12 joueurs au début de juillet, puis disputera des matchs amicaux contre les États-Unis, le Nigeria et l'Argentine.

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