Illustration d'Ingenuity atterrissant sur la planète Mars.

Un premier vol d’hélicoptère sur Mars!

Publié il y a 5 mois

Ce 19 avril a eu lieu sur la planète Mars le premier vol de l’hélicoptère Ingenuity. C’est la première fois qu’un vol d’hélicoptère a lieu ailleurs que sur notre planète!

Et le vol s’est très bien déroulé!

Ingenuity a pu s’envoler à 3 mètres au-dessus du sol pendant 39,1 secondes, avant de faire un atterrissage tout en douceur.

Tu peux voir la vidéo ici :

Commandant, ici Ingenuity, quelle est ma mission? À vous.

La mission de l’hélicoptère Ingenuity est tout à fait différente de celle du rover Perseverance (Nouvelle fenêtre).

L’équipe d’Ingenuity doit :

  1. Prouver qu’un hélicoptère peut voler sur la planète rouge;

  2. Démontrer que la technologie miniature utilisée pour créer le petit hélicoptère permet un décollage;

  3. Prouver qu’il peut être autonome. Ingenuity a été créé pour fonctionner à l’énergie solaire et n’a pas besoin d’être piloté en temps réel (les ordinateurs et les algorithmes s’en chargent). C’est le moment de prouver qu’il arrive bel et bien à remplir ses objectifs sans être contrôlé en tout temps par maman et papa (les ingénieur.e.s de la NASA).

En résumé, Ingenuity n’est pas là pour aider Perseverance dans sa mission. Son objectif est plutôt de prouver que la technologie qui a été utilisée pour le construire fonctionne bel et bien.

À partir de ce premier vol, les ingénieurs vont faire des tests pendant une trentaine de jours et la mission d’Ingenuity sera terminée.

Et c’est différent de voler sur Mars?

Par rapport à la Terre, la différence est énorme!

L’atmosphère martienne équivaut à 1 % de l’atmosphère terrestre. Ce qui veut dire qu’il y a beaucoup moins d’air pour permettre à un hélicoptère de s’envoler.

Réussir un tel vol est beaucoup plus compliqué sur Mars que sur la planète Terre.

C'est un peu l'équivalent d'essayer de nager dans une piscine où se trouvent seulement quelques centimètres d’eau.

Pour y arriver, il faut qu’Ingenuity soit assez léger et que ses pales puissent tourner très vite (2500 tours par minute). C’est 5 fois plus rapide que la vitesse nécessaire pour s’envoler sur Terre!

On te présente l’aérodrome Wright!

En l’honneur des frères Wright, la NASA a choisi de nommer la zone dans laquelle Ingenuity a fait son vol « l’aérodrome Wright ».

Attends, les frères qui?

Les frères Wright. Ce sont eux qui ont réussi à réaliser le premier vol en avion sur la planète Terre en 1903. Le vol a duré 12 secondes et s’est étendu sur une distance de 36,58 mètres.

Leur avion, c'était ça :

Pour revenir à notre petit hélicoptère martien, il paraît qu’on aurait même caché sur lui un petit bout de la toile des ailes de l’avion des frères Wright de 1903.


Bref, 118 ans après le vol des frères Wright, c’est au tour d’Ingenuity de réaliser le premier vol sur une autre planète!

Et notre petit doigt nous dit que des premières fois comme ça, il y en aura plusieurs autres au cours de cette mission!

Comme le premier autoportrait en duo de Perseverance et d’Ingenuity, peut-être?

Image animée de Perseverance et d'Ingenuity sur Mars.

Le premier autoportrait de Perseverance et d’Ingenuity sur la planète Mars! Est-ce qu’ils ont cligné des yeux?

Photo : NASA / Mars 2021

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