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RoseAnne Archibald remporte une bataille importante à l’assemblée générale de l’APN

Elle est assise à une table avec les mains l'une sur l'autre.

La cheffe RoseAnne Archibald

Photo : La Presse canadienne / DARRYL DYCK

La cheffe suspendue de l’Assemblée des Premières Nations est en train de gagner son pari de rester à la tête de la plus importante organisation autochtone du Canada. RoseAnne Archibald a remporté une victoire d'étape importante.

Lors d'un vote sans équivoque, tenu à main levée, des délégués des communautés de partout au Canada ont défait la résolution qui voulait que la cheffe RoseAnne Archibald demeure suspendue jusqu’à la fin de l’enquête sur le harcèlement allégué dont elle faisait l'objet.

Quatre employés de l'APN avaient porté plainte contre elle, ce qui lui avait valu une suspension décidée par le comité exécutif formé de chefs régionaux, dont le chef de l'Assemblée de Premières Nations du Québec-Labrador, Ghislain Picard.

Une victoire importante pour la cheffe Archibald, qui a de fortes chances avec ce gain de demeurer en poste comme présidente de l’APN.

Les délégués devront se pencher sur une autre résolution qui exige le congédiement pur et simple de Mme Archibald. Il serait étonnant que la proposition soit adoptée, compte tenu du refus par les délégués de suspendre la cheffe, ne serait-ce que temporairement.

L’autre résolution propose de maintenir en poste RoseAnne Archibald, tout en demandant un audit des finances de l'APN, une revendication portée par la cheffe et qui a joué un rôle déterminant dans le conflit avec son comité exécutif.

À moins d’un revirement exceptionnel, possible mais peu probable, Mme Archibald a de fortes chances de reprendre pleinement son poste de cheffe nationale à l'issue de cette assemblée générale.

La motion pour suspendre la cheffe nationale de l'Assemblée des Premières Nations, RoseAnne Archibald, est rejetée. Que se passe-t-il à l'Assemblée des Premières Nations? Geneviève Asselin reçoit Ghislain Picard pour en discuter.

Tout au long des débats qui ont précédé le vote, une tendance de fort rejet de la résolution s’affichait.

Comment pouvons-nous demander des milliards de dollars à Ottawa pour le logement dans nos communautés, quand nous sommes incapables de faire l’unité dans notre organisation? a soutenu un délégué de la Saskatchewan.

Un autre délégué a soulevé le fait que le comité exécutif, qui avait suspendu la cheffe temporairement, n’avait pas la légitimité pour le faire. Nous avons élu la cheffe, c’est à nous de décider. L’APN doit nous obéir et non l’inverse, a-t-il ajouté.

Il semble dans ce cas que l’argumentation développée par la cheffe Archibald lors de son discours en matinée mardi ait fait mouche. Elle avait alors répété à de multiples reprises qu’elle n’avait de comptes à rendre qu’aux communautés.

Un autre chef de communauté a par ailleurs blâmé l’APN pour son manque de transparence, autre argument utilisé par RoseAnne Archibald.

Qu’est-ce que je réponds aux personnes de ma communauté quand elles voient dans le journal que la cheffe est suspendue. Je n’en savais rien, a dit ce chef qui a roulé une vingtaine d'heures pour se joindre à cette assemblée générale.

Il semble à cette étape-ci de l'assemblée générale que la stratégie de la cheffe ait fonctionné. Une stratégie qui s'est appuyée sur les communautés avec un discours qui a martelé que le vrai pouvoir à l'APN est détenu par la base.

Ce vote est aussi une cuisante défaite pour le comité exécutif de l'APN. Une défaite qui n'augure rien de bon pour ce qui est de la gouvernance de l'organisation. Il faudra beaucoup plus que des paroles d'apaisement pour rétablir, du moins pour un temps, le dialogue avec les partenaires régionaux et des provinces.

Il en va de l'unité de l'APN.

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